วันนี้คุยเรื่อง หาความรู้ เพื่อให้ผู้ที่เข้ามาอยู่ในอเมริกาใหม่ๆหรืออยู่ในอเมริกามานานแต่ไม่ได้ก้าวหน้าไปไหน เพราะติดกับ “จ๊อบ” แรกที่คุณได้ทำตั้งแต่เริ่มต้น คุณมีโอกาสหาความรู้เพิ่มในสิ่งที่คุณชอบ คุณสามารถเข้าเรียน “โรงเรียนผู้ใหญ่” หรือ “อดั๊ลท์ สกูล” (Adult school) ไม่ว่าคุณจะอยู่เถื่อนในอเมริกาหรืออยู่อย่างถูกต้อง ดิฉันจะเห็นลูกความหลายคนที่พอเข้ามาถึงอเมริกาก็รีบหางานทำ งานแรกก็คือร้านอาหารไทย เสริฟหรือทำงานในครัว เมื่อคุณเข้าทำร้านอาหารไทยปุ๊บเท่ากับปิดโอกาส ที่จะออกหางานอื่นที่คุณเรียนจบมา เพราะงานร้านอาหารไทยชั่วโมงยาว 10-12 ชั่วโมงต่อวัน กลับบ้านก็หมดแรง

ที่มาของโรงเรียนผู้ใหญ่

“อดั๊ลท์ สกูล” เป็นโรงเรียนสำหรับผู้ใหญ่ (อายุเกิน 16 ปีขึ้นไป) มีทั่วทุกรัฐ และทุกเขต ใกล้เขตที่ดิฉันอยู่ ABC Adult school โรงเรียนผู้ใหญ่ได้รับเงินกองทุนหนุนจากรัฐบาลกลาง (Federally Funded Adult Education and Family Literacy Programs) เพื่อช่วยให้ผู้ใหญ่และครอบครัวรู้หนังสือ ดิฉันคิดว่าจุดประสงค์เบื้องต้น มีหลักสูตรช่วยเด็ก (อาจเป็นเด็กที่ยากจนหรือเด็กที่ต้องช่วยพ่อแม่ทำงานหาเลี้ยงครอบครัว) ที่เรียนไฮสกูลไม่จบ หรือผู้ใหญ่คนต่างด้าวที่พูดภาษาอังกฤษไม่ค่อยได้  หลักสูตร 3 คอร์สหลักคือ (1) หลักสูตรช่วยให้เด็กสอบผ่านและได้รับประกาศนียบัตรจบไฮสกูล (2) คลาสสอน “ภาษาอังกฤษเป็นภาษาที่สอง” เรียกย่อว่า “อี เอ็ส แอล” (ESL ย่อมาจาก English as a second language) และ (3) คลาส เตรียมตัวสอบซิติเซ่น

หลักสูตรและวิชาเรียน

ปัจจุบัน “อดั๊ลท์ สกูล” มีคอร์ส หลักสูตร มากมาย ที่เรียนจบและได้ประกาศนียบัตรเมื่อจบสามารถทำงานได้ เช่น  วิชาชีพต่างๆเช่น คอมพิวเต้อร์ เท็คโนโลยี (computer technology) ช่างแก้คอม  วิชาพยาบาล (nursing) ผู้ช่วยทันตแพทย์ (dental assistant) ผู้เขี่ยวชาญด้านบิลและเก็บเงิน (billing specialist) ผู้เตรียมภาษี (tax preparation) และคลาสที่มีประโยชน์ต่างๆ เช่น ภาษาสแปนิช (Spanish) ภาษาสแปนิชเป็นภาษาที่สองของอเมริกา วิชาช่างต่าง เช่น  ช่างทำผม จัดดอกไม้ ทำขนม เย็บผ้า ตัดเสื้อผ้า และทางด้าน ฟิตเนส (fitness) เต้นอโรบิค พิลาเต้ โยคะ เต้นรำบอลรูม เป็นต้น ถ้าคุณเรียน คอร์ส วิชาชีพและคอร์สที่เป็นหลักสูตรจบ คุณจะได้รับประกาศนียบัตร และทางโรงเรียน มี job placement ที่ช่วยแนะนำบริษัทที่เปิดรับสมัครงานต้องการผู้จบวิชาชีพต่างๆ

เวลาและชั่วโมงเรียน

เนื่องจากเป็นโรงเรียนผู้ใหญ่ คุณเรียน “พาร์ท ไทม์” มีทั้งภาคเช้าและภาคค่ำ ชั้นเรียนมีให้เลือกมาก ขึ้นอยู่กับถ้าคุณเรียนต้องการประกาศนียบัตร ก็จะเรียนหลายเทอม แต่ละคลาส 3 ชั่วโมง 2 วันต่อสัปดาห์ นอกจากคลาสช่วง “ซัมเม่อร์”

ค่าเล่าเรียนและลงทะเบียน

ในคาลิฟอร์เนียตอนใต้ ค่าเทอมๆละ $40 คุ้มสุดๆ เปิดเรียนเป็นเทอม “ไทรเมสเต้อร์” (trimester) 3 เทอมต่อปี หรือ “ควอร์เต้อร์” (quarter) 4 เทอม ต่อปี ถ้าคุณสนใจโปรดคลิกเข้าไปหา adult schools near me คุณสามารถลงทะเบียน ออนไลน์ หรือ เดินเข้าไปลงทะเบียนที่โรงเรียนได้วันที่เปิดเทอม หรือ ภายในสัปดาห์แรก

ความรู้ที่ดิฉันได้จาก“อดั๊ลท์ สกูล”

ตั้งแต่ดิฉันมาอยู่อเมริกาดิฉันเข้าเรียน “อดั๊ลท์ สกูล” 3 ครั้ง ซึ่งได้ความรู้ติดตัวมาทุกคลาส 

ครั้งแรกคือ  ปีแรกที่มาอยู่อเมริกา คลาสภาษาอังกฤษ“อี เอ็ส แอล” (English as a second language) 1 เทอม ดิฉัน ยอดเปิ่น จำได้ว่านักเรียนต่างชาติคนหนึ่งคุยเรื่องของเขาให้ฟังและบอกว่า “I am mad” ดิฉันรู้แต่ว่า mad แปลว่า “บ้า” คิดว่าทำไมเธอจึงพูดว่า “เธอเป็นบ้า” มารู้ทีหลังว่า mad แปลว่า “บ้า” หรือ “โกรธ” 

ครั้งที่สองคือ ภาษา“สแปนิช” โดยไม่ได้ตั้งใจ เมื่อ 4 ปีที่แล้วปี 2017 เห็นป้ายหน้าโรงเรียน “อดั๊ลท์ สกูล” ว่ามี คลาส “แอนนาโตมี่” (anatomy)  หรือสรีระร่างกาย ดิฉันอยากหาความรู้เพิ่มเกี่ยวกับสรีระ เนื่องจากสอนโยคะ จึงเข้าไปลงทะเบียน จ่ายตังเสร็จ ทางโรงเรียนบอกว่าคลาสนี้เป็นหลักสูตรของคอร์ส พยาบาล ต้องเรียนหลายเทอม ไหนๆก็อยู่ตรงนั้นแล้วดิฉันเลยถามว่ามีคลาสอะไรบ้าง เขาบอกมี “สแปนิช” สนไหม ดิฉันก็โอเค คิดว่าลองเรียนดูสักเทอม ปรากฎ ณ. วันนั้นถึงวันนี้ 4 ปี ดิฉันเรียนสแปนิชมาถึงปัจจุบันนี้ เอาว่าไปเที่ยวเสปนคราวนี้พูด และอ่านได้ อาจฟังเข้าใจลำบากหน่อยเพราะคนท้องถิ่นพูดโคตรเร็ว

ครั้งที่สาม คือ เมื่อ 2 ปีที่แล้วปี  2019 ระบบยื่นเคสอิมมิเกรชั่น มีการเปลี่ยนแปลง เราต้องส่งเอกสารเข้า วีซ่าเซ็นเต้อร์ออนไลน์ แทนที่จะส่งทางไปรษณีย์อย่างที่เคย ดิฉันก็ทุลักทุเลอยู่นาน ตัดสินใจไปเรียน คลาส วิชา computer essential  “อดั๊ลท์ สกูล” ครูสแปนิชดิฉันสอนคลาสนี้ ด้วย เลยสบาย แกช่วยดิฉันมาก

โรงเรียนที่ดิฉันเรียนปัจจุบัน                               
ในห้องเรียน (ของคนอื่น)

ช่วงโควิด คนตกงานเยอะ เป็นโอกาสดีถ้าคูณจะลองเช็ค “อดั๊ลท์ สกูล” ดูนะคะ อาจเจอวิชาชีพที่คุณถนัดหรือมีแบ็คกราวนด์มาก่อน หรือเพื่อหาความรู้เพิ่ม การเรียนหาความรู้ไม่มีการสิ้นสุดค่ะ ถือเป็นความสำเร็จหรือ“แอ็คคอมพลิช” (accomplish) ในชีวิตอย่างหนึ่ง ในอเมริกาไม่มีใครดูถูกค่ะว่าคุณเรียนหนังสือที่ไหน ขึ้นอยู่กับคุณจะนำความรู้นั้นไปใช้อย่างไร 

%d bloggers like this: