เบอร์ลิน

เมื่อวันจันทร์ที่ 1 มิย บริษัทรถยนต์ “เจ็นเนอเริ่ล มอเต้อร์” หรือเรียกย่อๆว่า “จี เอ็ม” (General Motor) ได้ทำล้มละลาย ปกป้องตัวเองจากเจ้าหนี้ โรงงานผลิตรถยนต์ใหญ่ของอเมริกา 3 แห่งคือ ฟอร์ด ไครซสเล่อร์ และจีเอ็ม ตั้งแต่หลังสงครามโลกครั้งที่สองมา อุตสาหกรรมรถยนต์ของเราเคยถือเป็นอู่ข้าวอู่น้ำของอเมริกา ปัจจุบันการแข่งขัน และวิวัฒนาการก้าวหน้า อุตสาหกรรมรถของเราตกลงเพราะแข่งกับญี่ปุ่นและเยอรมันไม่ไหว เมื่อก่อนจะมีคำขวัญว่า “อะไรที่ดีกับจีเอ็ม ก็จะดีกับประเทศ” (What’s good for the G.M, is good for the country.) แต่ตอนนี้จีเอ็มยื่นล้มละลาย คนงานหลายคนที่บางครอบครัวทำงานกับอุตสาหกรรมรถยนต์มาตั้งแต่รุ่นปู่ รุ่นพ่อก็แน่นอนต้องกังวลอนาคตเขา แต่อย่างไรก็ตามสำหรับคนอเมริกัน การทำล้มละลายถือเป็นการเริ่มต้นใหม่ คือจีเอ็มจะสามารถปฏิรูประบบงานใหม่ เอาหนี้เสียออกไปจากล้มละลาย และหวังว่าจะกลับมาทำกำไรได้ในอนาคต แต่อย่างไรก็ตามเวลามีข่าวแบบนี้“มู๊ด”ของประชาชนก็เหี่ยว ดิฉันกับเพื่อน“นา”ที่ไปเที่ยวเยอรมันด้วยกันยังคุยกันว่า “เศรษฐกิจอย่างนี้เราไม่น่าไปเที่ยวเลยเนอะ” ดิฉันยังคิดอยู่เลยว่าไม่น่าเขียนคอลัมน์เรื่องเที่ยวเลย คนอื่นเขาลำบากเยอะแยะ แต่คือดิฉันได้เขียนคอลัมน์นี้เสร็จแล้วตอนอยู่เยอรมัน เพราะเวลาเที่ยวดิฉันพยายามไม่นึกถึงงาน เลยจะเขียนแต่เรื่องสนุกๆ ก็ถือว่าอ่านเบาสมองแล้วกันนะคะ เดี๋ยวสัปดาห์หน้าค่อยซีเรียสกันใหม่ […]

สติมิลัส แพลน STIMULUS PLAN

ตอนนี้ถ้าคุณฟังข่าว คุณจะได้ยินแต่เรื่อง “สติมิลัส แพลน” (Stimulus Plan) ที่พึ่งผ่านสองสภาและประธานาธิบดีโอบาม่าเซ็นผ่านออกมาใช้แล้ว และถ้าคุณอยู่รัฐคาลิฟอร์เนียเหมือนดิฉันคุณก็จะได้ยินข่าวเกี่ยวกับ “บั๊ดเจ็ด คัท” (Budget cut) ที่ผู้ว่ารัฐคาลิฟอร์เนีย “อาร์โนลด์ ชว็อรสเน๊กเก้อร์” พึ่งเซ็นผ่านออกมา ก่อนที่เราจะพูดรายละเอียดว่า“สติมิลัส แพลน” จะกระทบเราทุกคนอย่างไร หรือ“บั๊ดเจ็ด คัท” จะกระทบคนคาลิฟอร์เนียอย่างไร ก่อนอื่นเรามาทำความเข้าใจระบบการบริหารระดับประเทศ และระบบการบริหารระดับรัฐว่าต่างกันอย่างไร เราอยู่ในประเทศอเมริกา เท่ากับเราเป็นพลเมืองของรัฐที่เราอยู่และอยู่ภายใต้กฎหมายรัฐและเสียภาษีให้รัฐ และในขณะเดียวกันเราเป็นประชาชนของประเทศอเมริกา เราต้องอยู่ภายใต้กฎหมายรัฐบาลกลางหรือ “เฟ็ดเดอรัล กัฟเวอร์นเม๊นท์” (Federal Government) และเสียภาษีให้รัฐบาลกลาง (คุณจะเห็นว่าสิ้นปีเวลาคุณทำ “อินคัม แท็กซ์” คุณต้องจ่ายสองภาษี คือ เฟ๊ดเดอรัล และของรัฐที่คุณอยู่) การบริหารระดับประเทศคือมี ประธานาธิบดี หรือ “เพร็สสิเด๊นท์” (President) เป็นผู้บริหารประเทศดำรงตำแหน่งสูงสุด และเรามีผู้ร่างกฎหมายหรือ “ลอว์เม๊คเค่อร์” (Lawmakers) คือรัฐสภา ซึ่งประกอบด้วยสองสภาคือ เซเนทและคองเกรส (Senate และ Congress) […]

ดอกเบี้ยบ้านและซับไพรม

สัปดาห์นี้เขียนคอลัมน์ลำบากมาก เพราะโดยปกติดิฉันจะเขียนคอลัมน์คืนวันอังคารเพราะต้องอีเมล์ส่งคอลัมน์เสรี ชัยและลงเว๊บก่อนวันพุธ คืนวันอังคารที่ผ่านมาถือเป็น “ซุปเป้อร์ทิวส์เดย์” (Super Tuesday) ดิฉันนั่งติดหน้าจอทีวี ดูรายการโปรด “อเมริกันไอเดิ้ล” (American Idol) นักร้องชาย 8 คน ปีนี้ทั้งเก่งทั้งฮ็อท ดิฉันคิดว่าปีนี้ไอเดิลผู้ชายคงได้ ซึ่งปีที่แล้วผู้หญิงได้ อีกรายการคือบาสเก็ตบอล (ดิฉันเป็นแฟน”เล๊กเก้อร์ส”) (Lakers) แอลเอเล๊กเก้อร์แข่งกับคิส์ แซ็กคราเม็นโต้ ทำใจหายใจคว่ำจนถึงควอร์เต้อร์สุดท้าย และอีกรายการคือผลการเลือกตั้ง ซึ่งโหวดเลือกเดเลเกท 4 รัฐ คือเท็กซัส โอไฮโอ้ โรดไอแลนด์และเวอร์ม๊อนท์ คลินตันชนะรัฐที่สำคัญ คือเท๊กซัส โอไฮโอ้ และ โรดไอแลนด์ (ดิฉันดีใจมากเพราะอยากเห็นคลินตั้นชนะ) ส่วนโอบาม่าได้รัฐเล็กคือเวอร์ม๊อนท์ จึงทำให้คลินตันยังไม่ยกทัพถอย คาดกันว่าถ้าเธอไม่ชนะเท็กซัสและโอไฮโอ้ เธออาจจะต้องถอนตัว ตอนนี้ก็ยังสู้กันต่อไป หัวนิ้วโป้งดิฉันแข็งไปหมดนั่งคลิกรีโหมดสลับช่องระหว่างสามช่องนี้ คนไหนที่เป็นซิติเซ่นไปใช้สิทธิโหวดหน่อยนะคะ โดยเฉพาะรัฐเพนซิลเวเนีย นอร์ทแคโรไลน่า และอินเดียน่าเป็นรัฐใหญ่ จะโหวดเร็วๆนี้ และคืนวันเสาร์ที่ 8 นี้ตอนตีสองอย่าลืมเปลี่ยนเวลานะคะจากตีสองเป็นตีหนึ่ง เดย์ไลท์ เซฟวิ่งไทม์หลัง (คุณหาอ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับ การแบ่งเขตเวลาและวันหยุด […]