ธงชาติ

วันที่ 14 มิถุนายนเป็น “วันธงชาติ” หรือ “แฟล๊ก เดย์” (Flag Day) ของอเมริกา และวันที่ 4 กรกฎาคม “จูลาย ฟอร์ทซ” (July 4th) เป็นวันชาติหรือ “วันประกาศอิสรภาพ” ของอเมริกาจากอังกฤษ “อินดีเพ็นเด๊นท์ เดย์” (Independent Day) ซึงเป็นวันหยุดราชการ “แนชันเนิล ฮอลิเดย์” (National holiday) คอลัมน์นี้ ให้ความรู้เกี่ยวกับธงชาติอเมริกา ประวัติความเป็นมา เพลงชาติ คำปฏิญานต่อหน้าธงชาติ สิทธิส่วนตัวในการเคารพหรือไม่เคารพธงชาติ ภาษิตของประเทศ ซึ่งจะเป็นเกล็ดความรู้สำหรับคุณที่อยู่อเมริกาและเป็นประโยชน์ต่อผู้ที่จะสอบซิติเซ่น ประโยคไฮไลท์สีดำอยู่ในข้อสอบซิติเซ่น ลักษณะและสัญลักษณ์ธงชาติ ธงชาติอเมริกัน “อเมริกัน แฟล๊ก” (American flag)  หรือ “เดอะ ยู เอส แฟล๊ก”  (the U.S. flag) มีชื่อเล่นเรียกกันว่า “สตาร์ส แอนด์ …

กฎหมายเพื่อนบ้านและการปฏิบัติต่อกัน

วันนี้คุยกันเรื่องปัญหาเพื่อนบ้าน และ“กฎหมายเพื่อนบ้าน” “เนเบ้อร์ ลอว์” (Neighbor Law) ซึ่งคุณหลายคนคงได้ผ่านปัญหา ถ้าแก้ไม่ได้ก็อาจกลายเป็นเรื่องใหญ่เกลียดขี้หน้ากัน อยู่บ้านไม่มีความสุขถึงขั้นอยากย้ายบ้าน ปัญหาเพื่อนบ้านส่วนใหญ่จะเป็นปัญหาต้นไม้ ซึ่งดิฉันได้ประสบกับตัวเอง ซึ่งมันค่อยๆบานปลาย“เนเบ้อร์ ลอว์”กฎหมายเพื่อนบ้านเป็นกฎหมายท้องถิ่นของแต่ละเมือง เรียก “โลเคิล ออร์ดิแน๊นซ์” (Local Ordinance) บางแห่งเข้มงวดกว่าบางแห่ง แต่หลายสถานการณ์ที่ไม่มีกฎหมายกำหนด กรณีไม่มีข้อระบุในกฎหมาย ศาลจะตัดสินเป็นคดีๆไปดูจากคดีบรรทัดฐานหรือตามประเพณีความเป็นอยู่ของท้องถิ่นนั้น และการปฏิบัติที่สมเหตุสมผลปัญหาต้นไม้เพื่อนบ้านดิฉันอยู่บ้านหัวมุม จึงมีเพื่อนบ้านข้างเดียวซ้ายมือ ครอบครัวชาวอินเดีย 6 คน สามีภรรยามีลูกยังเด็ก 2 คน และพี่สะไภ้ ผู้ชายมีธุรกิจร้านขายลิคเก่อร์และแกมีรายได้เสริม คือขายรถมือสองที่คนมาฝากขายที่ร้าน และแกจะนำรถมาจอดที่หน้าบ้านบททางเข้าโรงรถหรือ “ไดร๊ว์ เวย์” (Driveway) บ้านแกปลูกต้นมะนาวและพุ่มไม้หลากชนิดเป็นรั้วเตี้ยกั้น (ดูรูป 1) ปัญหาคือ เวลาหน้ามะนาวออกลูก ลมจะพัดใบไม้และดอกไม้ร่วงมาเขต “ไดร๊ว์ เวย์” บ้านดิฉัน และพุ่มไม้ก็จะรกเร็ว (บ้านนี้ปลูกอะไรก็งาม) พี่สะไภ้ก็จะเดิน เสต็ปข้ามทางช่องว่างระหว่างรั้วต้นไม้ประมาณ 3 ฟุต ลงมา“ไดร๊ว์ เวย์” ทางเข้าโรงรถบ้านดิฉัน …

ข่าวดีล่าสุดของอิมมิเกรชั่น

เมื่อวันที่ 18  มีนาที่ผ่านมา“สภาล่าง”หรือ“เฮาส์ ออฟ เร็พพรีเซ็นเททีฟ” (House of Representative) ได้ผ่าน “บิล” หรือ “ร่างกฎหมาย” 2 ฉบับ คือ H.R 6 และ H.R.1603  ด้วย 228 ต่อ 197 เสียง สมาชิกพรรครีพับบลิคกัน 9 ท่าน ได้โหวตร่วมกับเดโมแครต ขั้นต่อไป 2 บิลนี้จะถูกส่งเข้า“สภาสูง”หรือ“เซเนท” (Senate) เพื่อโหวต เชื่อว่าสองบิลนี้จะผ่าน เพราะในเซเนท มีจำนวนวุฒิสมาชิกเท่ากัน เดโมแครท 50 รีพับบลิคกัน 50 ท่าน ถ้าเสมอ รอง ป.ธ.น. Harris โหวตเสียง ตัดสิน หลัง 2 บิลผ่าน “เซเนท” บิลถูกส่งให้ประธานาธิบดี “ไบเดน” เซ็น “บิล” …

โรบินฮู้ดอยู่อย่างถูกกฎหมายใกล้เป็นจริง

มีคำถามมาจากแฟนพันธ์แท้ที่ติดตามคอลัมน์ดิฉันมานาน อ่านคำถามข้อ 3 ข้อ เลยต้องรีบเขียนคอลัมน์ ให้กำลังใจค่า คำถาม ช่วยอธิบายการโหวตผ่านร่างกฎหมายจากสภาสูง (วุฒิสภา) หน่อยครับ คือเท่าที่อ่านข่าวจากหลายๆสื่อ ตอนนี้ในสภาสูงมีเสียงเท่ากัน 50/50 ถ้าบวกอีก 1 คะแนนของรองประธานาธิบดีก็ถือว่าชนะได้แล้ว ทำไมจึงต้องรอลุ้นล่ะครับ ผมไม่เข้าใจเลยครับ   บางสำนักข่าวเขียนว่า “การโหวตคะแนนเสียงขั้นสุดท้ายในวุฒิสภาต้องการเพียงจำนวนเสียงข้างมากเท่านั้นจึงจะผ่านได้  แต่บางสำนักก็บอกว่าต้องได้ถึง 60 คะแนนจึงจะผ่านร่างกฎหมาย” ผมก็เลยสับสนว่าแล้วที่แท้จริงกระบวนการโหวตในสภาสูงของอเมริกาเป็นอย่างไรกันแน่ครับ  ตอนนี้ผมรออ่านผลงานของคุณอยู่เรื่องหนึ่งซึ่งสำคัญต่อชีวิตผมและผู้อพยพที่เป็นโรบินฮู้ดประมาณ 11-12 ล้านคน ครับ ว่าไบเดนจะทำสำเร็จไหม ผมรอคอยกฎหมายปฏิรูปอิมมิเกรชั่นมายาวนานถึง 15 ปีเต็ม ถ้าโจ ไบเดน ไม่สามารถทำได้สำเร็จ ผมก็ไม่รอแล้วครับ ตัดสินใจกลับเมืองไทย ตอบคำถามเลยนะคะ ข้อ 1      ก่อนอื่นจะอธิบายเรื่องการโหวตผ่านร่างกฎหมายในอเมริกาย่อๆนะคะ “ร่างกฎหมาย” เรียก“บิล” (Bill) เมื่อมีผู้เขียนหรือเสนอ “บิล” ขึ้นมา ขั้นแรกบิลจะถูกส่งไป “สภาล่าง” หรือ“สภาผู้แทนราษฎร” เรียก“เฮาส์ ออฟ เร็พพรีเซ็นเททีฟ” (House of Representative) เรียกสั้นๆว่า“เฮ๊าส์” (House) ใน“เฮ๊าส์”มีสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรหรือ ส.ส.ทั้งหมด 435 คน ซึ่งเป็นตัวแทนมาจากแต่ละรัฐ จำนวนสมาชิกแต่ละรัฐไม่เท่ากัน ขึ้นอยู่ว่ารัฐนั้นมีกี่เขต รัฐคาลิฟอร์เนียมีสมาชิกผู้แทนราษฎรจำนวนมากที่สุดคือ 53 คน ส่วนรัฐเดลาแวร์ (รัฐที่ โจ ไบเดนอยู่) มีสมาชิก 1 คน สมาชิก …

รองประธานาธิบดีครบวงจร

วัน 20 มกราเป็นวันพิธีเข้ารับตำแหน่งประธานาธิบดีคนใหม่ “โจ ไบเดน” (Joe Biden) และเราได้รองประธานาธิบดีผู้หญิงคนแรก นาง“กมลา แฮริส” (Kamala Harris) ตอนดิฉันดู “เลดี้กาก่า”(Lady Gaga) ร้องเพลงชาติอเมริกัน ดิฉันน้ำตาไหล“แฮ็ปปี้” (เป็นครั้งที่สอง ครั้งแรกคือวันที่ดิฉันสาบานตนเป็น “ซิติเซ่น”) ดิฉันถือเป็นการเปิดฉากใหม่ ของความสำเร็จในการต่อสู้เพื่อสิทธิเสมอภาคที่เท่าเทียมกันของผู้หญิง คนผิวดำ และการแต่งงานระหว่างผิว คือครบวงจร  การกีดกันผิว เมื่อดิฉันเรียนกฎหมาย ทำให้ดิฉันเข้าใจที่มาที่ไปของประวัติศาสตร์อเมริกาอย่างลึกซึ้ง จากการศึกษาคดีต่างๆและการตัดสินคดีที่ค่อยๆเปลี่ยนไปตามยุคและกาลสมัย และได้“เช๊พ” (shape) อเมริกามาเป็นอเมริกาปัจจุบัน ตามประวัติศาสตร์คนผิวดำจากประเทศอัฟริกาถูกลักลอบตัวเข้ามาอเมริกาโดยชาวโปร์ตุเกสนำมาขายเป็นทาส ระหว่าง ค.ศ. 1525-1866 อเมริกามีคนผิวดำทาสมากกว่า 12.5 ล้านคน พวกขุนนางและเจ้าของไร่จะประมูลซื้อคนดำเอามาเป็นทาสทำงานไร่ฝ้ายและไร่ยาสูบ ทาสถือเป็นสมบัติของเจ้านายคือพวกเขาไม่มีสิทธิในตัวเองใดๆทั้งสิ้น เมื่อออกลูก หลานมาพวกเขาก็ยังเป็นทาส และเป็นสมบัติของเจ้านายไปทั้งโคตร ระหว่างปี ค.ศ. 1861-1865 เกิดสงครามกลางเมือง หรือ“สงครามเลิกทาส” ระหว่างรัฐทางเหนือและรัฐทางใต้ รัฐทางเหนือต้องการให้เลิกทาส แต่รัฐทางใต้(ซึ่งทำไร่นาเป็นหลัก)ต่อต้านการเลิกทาส ปี ค.ศ. 1863 ประธานาธิบดี “ลินคอล์น” ออกคำสั่ง“ประกาศ”ให้อิสรภาพทาส ปี ค.ศ. 1865 เมื่อสงครามสิ้นสุด รัฐทางใต้แพ้ รัฐบาลผ่านรัฐธรรมนูญฉบับแก้ไข บทที่ 13 ระบุว่า “ห้ามมีทาสและห้ามบังคับใช้คนโดยที่เขาไม่ต้องการ” …

รอบปีที่ผ่านมา

คอลัมน์นี้สรุปรอบปี 2020 ที่ผ่านมาของครอบครัวเรา  แชร์รูปเหตุการณ์ต่างๆที่เป็นความทรงจำดีๆของเรา  เราเริ่มปีใหม่ 2020 ด้วย วันที่ 4 มกราไปงานแต่งงานของเพื่อนสนิท“แอริค” เขาซ่อมแซมและทำทุกสิ่งทุกอย่างในบ้านดิฉัน บ้านเราน่าอยู่และร่มรื่นเพราะเขา (ดูรูป 1) 11 กุมภาหน้าสตรอเบรี่ “เท็ด” นักเรียนโยคะพาพวกเรา“โยกิ” ไปเก็บสตรอเบรี่ที่ “ทานากะ ฟาร์ม “Tanaka farm” ของเพื่อนเขา (ดูรูป 2) 11 มีนา พวกโยกิฉลองเทศกาลสีสรรของชาวฮินดู “โฮลี” (Holi Festival) แต่ละคนแต่งเสื้อผ้าสีฉูดฉาดมาโยคะกัน(ดูรูป 3) 15 มีนาเพื่อนบ้านเชิญ 4 ครอบครัวไปเลี้ยงลา เขาย้ายไปอยู่รัฐอาริโซน่า (ดูรูป 4) และวันเดียวกันนั้นยิม 24 HourFitness ที่ดิฉันไปโยคะทุกวันปิด ตั้งแต่วันนั้นชีวิตในบ้านดิฉันเปลี่ยนไป “สเตย์ โฮม ออร์เด้อร์”  หลังยิมปิด วันจันทร์ที่ 16 มีนาดิฉันเพิ่มคลาสโยคะที่บ้านจาก 3 วันเป็น 6 วัน เริ่ม 15 นาที แรก นั่งสมาธิและนั่งลมปราณ การบริหารลมหายใจ ซึ่งช่วยขยายปอดให้แข็งแรงและทำงานดีขึ้น (ดูรูป 5 และ 6)   วันที่ …

ป.ธ.น. ใหม่ นิมิตรใหม่

ผลเลือกตั้งประธานาธิบดีสหรัฐผ่านไปเมื่อวันเสาร์ 7 พฤศจิกายน “โจ ไบเดน” พรรคเดโมแครท “ชนะ” คะแนนเสียง (อย่างไม่ราบรื่น) เพราะ“ประธานาธิบดี ทรัมพ์” ไม่ยอมรับความจริงว่าตน“แพ้”ง่ายๆ ณ. วันนี้ทุกอย่างโอเคแล้วค่ะ เมื่อวันจันทร์ที่ 23 พ.ย. ทรัมพ์ “ทวีท” ว่าตนเปิดไฟเขียวให้ยอมโอนอำนาจ&ตำแหน่งประธานาธิบดีให้ “โจ ไบเดน” โดยไม่ยอมรับว่าตนแพ้  นอกจากเราจะได้ประธานาธิบดี “เดโมแครท” แล้ว สภาผู้แทนราษฏร หรือ House of Representatives เดโมแครทมีเสียงข้างมาก แต่ วุฒิสภา หรือ Senate พรรครีพับบลิคคันมีเสียงข้างมากกว่า 2 เสียง การที่กฎหมายจะผ่านได้ จะต้องผ่านเสียงข้างมากทั้งสองสภา วันพิธีเข้ารับตำแหน่งประธานาธิบดีคนใหม่หรือ “อินอ๊อกกิวเรชั่น เดย์” (inauguration day) ตรงกับวันพุธที่ 20 มกราคม 2021 ดิฉันถือว่าเป็นนิมิตรใหม่ ต้อนรับปีใหม่  “อิมมิเกรชั่นแพลน” ภายใต้ “ไบเดน” ท้าวความ: กฎหมายคนเข้าเมือง หรือ “กฎหมายอิมมิเกรชั่น” เป็นประเด็นสำคัญในการหาเสียงเลือกตั้งทุกสมัย ปี ค.ศ. 1986 ประธานาธิบดี …

เทศกาล ฮัลโลวีน

สัปดาห์นี้เป็นสัปดาห์สุดท้ายก่อนวันเลือกตั้งประธานาธิบดีซึ่งมีทุก 4 ปี วันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกายน ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 เราจะได้ ป.ธ.น. คนใหม่ (หรือคนเก่า) วันยิ่งใกล้เข้ามาคนยิ่งเครียด แค่“โควิท”อย่างเดียวก็เครียดพอแล้ว ดิฉันเองก็เครียด แต่ก็พยายามทำใจว่า ใครชนะก็โอเค เครียดไปก็เท่านั้น ชีวิตเราก็ยังดำเนินต่อไป “ไลฟ์ โกส์ ออน” (Life goes on!) อย่างน้อยคิดแล้วเราชาว“แอลเอ”มีสิ่งที่ทำให้เราแฮ็ปปี้สุดๆคือ เรามี 2 โฮมทีมกีฬาที่ชนะเลิศแชมเปี้ยนชิพปีนี้  คือ ทีมบาสเก็ตบอล “ลอส แองเจลิส เล๊คเก้อร์ส์” (Los Angeles Lakers) และทีมเบสบอล  “ลอส แองเจลิส ด็อดเจอร์ส์” (Los Angeles Dodgers) วันนี้เราคุยกันเรื่องสนุกแก้เครียดดีกว่านะคะ  เทศกาลฮัลโลวีน  (Halloween) ซึ่งตรงกับที่ 31 ตุลาคม เสาร์นี้ เมืองไทยเรียก “วันปล่อยผี”   คำ“ฮัลโลวีน” มาจากไหน คำ “ฮัลโลวีน” แยกเป็น 2 คำคือ “ฮัลโล่ + อีน” คำ “ฮัลโล่ว์” “Hallow” แปลว่านักบุญหรือผู้ศักดิ์สิทธิ์ คำว่า “อีน” (een) เพี้ยนมาจากคำว่า “อีฟ” “Eve” แปลว่าวันก่อนหน้า “ฮัลโล่ว์”+“อีฟ” (Hallow + Eve) เพี้ยนเป็น “ฮัลโล่วีน” วันฮัลโลวีน แปลว่า …

ระบบการไปรษณีย์ในอเมริกา

ใกล้วันเลือกตั้งเข้ามาแล้ว เมื่อคืนวันอังคาร 29 กันยา มี “ดีเบท” (debate) แรกระหว่าง”ทรัมพ์” และ “โจ ไบเดน” ดิฉันไม่ได้ดูไม่อยากเครียด แต่อ่านข่าวตอนเช้าอ่านแล้วก็ เฮ้อ! นึกว่าจะเขียนบทความอะไรดีที่ไม่เกี่ยวกับการเลือกตั้ง เอาว่าเขียนเรื่องไปรษณีย์แล้วกันนะคะ  เนื่องจาก“เมล์”ตอนนี้ถึงผู้รับช้ามาก และบางวันก็ไม่มีเมล์แม้กระทั่งเมล์ขยะ“จั๊งค์เมล์” (Junk mail) เห็นจากจดหมายจากอิมมิเกรชั่นช้ามากๆปกติดิฉันจะได้รับเท็กซ์ (Text) และจดหมายจากอิมมิเกรชั่น 1-2 วันให้หลัง แต่ตอนนี้จดหมายตามมาเกือบ 2 อาทิตย์ อดโยงไปถึงการเมืองไม่ได้คือ เหตุ เมื่อเดือน พ.ค. ที่ผ่านมา ทรัมพ์ได้แต่งตั้งผู้อำนวยการไปรษณีย์คนใหม่ นาย “หลุยส์ เดอจอย” (Louis DeJoy)  นายเดอจอยไม่มีประสบการณ์ด้านนี้แต่เขาได้บริจาคเงิน 1.2 ล้านเหรียญให้แคมเปญหาเสียงของทรัมป์ นายเดอจอยเข้ารับตำแหน่งปุ๊บก็ปฏิรูปการไปรษณีย์ยกใหญ่ ปั่นป่วนไปหมด เริ่มจากยกเลิกใช้เครื่องแยกจดหมาย 600 เครื่อง ตัดโอเว่อร์ไทม์คนงาน ลดเวลาบุรุษไปรษณีย์ส่งจดหมาย เดโมแครทหาว่าเป็นเหตุผลทางการเมือง ที่ทรัมพ์ต้องการให้การส่งบัตรเลือกตั้งสาย กว่าจะถึงมือประชาชนก็เกือบจะถึงวันเลือกตั้ง และยังต้องรีบส่งไปรษณีย์กลับไป เพราะประชาชนมากกว่าครึ่งลงเลือกตั้งทางไปรษณีย์แทนที่จะไปโพล  เฮ้อ! …

โจ ไบเดน

เหลืออีก 2 เดือนก็จะถึงวันเลือกตั้งประธานาธิบดีคนใหม่ของอเมริกา ซึ่งมีทุก 4 ปี วันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกา ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 พฤษจิกายน 2020 ประธานาธิบดี ดอนัลด์ ทรัมพ์ พรรครีพับบลิคกันตัวแทนพรรคลงสมัครเทอมที่สอง ส่วนพรรคเดโมแครท โจ ไบเดน (Joseph R. Biden Jr.) อดีตรองประธานาธิบดีของประธานาธิบดี บารัค โอบามา (ค.ศ.  2008 -2016) เป็นตัวแทนพรรคเดโมแครต ไบเดนเลือกนาง “กมลา แฮริส” (Kamala Harris) สมาชิกวุฒิสภารัฐแคลิฟอร์เนีย เป็นคู่ชิงตำแหน่งรองประธานาธิบดี เธอ อายุ 55 ปี พ่อเป็น ชาว จามัยกา แม่เป็นคนอินเดีย ผู้ที่เป็นอเมริกันโปรดไป “โวท” นะคะ   ประวัติโจ ไบเดน ตระกูลไบเดน พ่อของทวดชื่อ “วิลเลี่ยม ไบเดน” (ค.ศ. 1790-1840) เป็นรุ่นแรกที่อพยพจากอังกฤษมาอเมริกา ตั้งรกรากอยู่รัฐแมรี่แลนด์  ปู่ไบเดนเป็นนักธุรกิจค้าน้ำมันอยู่เมือง“บัลติมอร์” แมรี่แลนด์ ทำธุรกิจเป็นเศรษฐีร่ำรวย พ่อไบเดนชื่อ “โจ ไบเดน  ซีเนียร์” (Joseph R. Biden Sr.) เกิดบนกองเงินกองทอง แต่งงานกับหญิงไอริช“แคทเทอริน ฟินนาเกน” (Catherine E. Finnegan) มีลูกด้วยกัน 4 คน ชาย 3 …