เที่ยว“มิดเวสท์”กับดิฉัน

คอลัมน์นี้เขียนรวบยอด 2 เดือนเลยนะคะ ที่ดิฉันหายไป เพราะ“พี่ต้อย”พี่สาวคนโตมาหาจากเยอรมันี เราไม่ได้เจอกัน 3 ปีเนื่องจากโควิดและพี่เขยพึ่งเสียชีวิตปลายปีที่แล้ว เราแฮ็ปปี้มากจุ๊กจิ๊กกันทั้งวัน “พี่อั๋น”และ“พี่แด๋น”เพื่อนสนิทจุฬาฯพี่ต้อย พี่ทั้งสองเคยเป็นอาจารย์ที่มหาวิทยาลัยมินนิโซต้ากว่า 40 ปีก่อน ได้ชวนเราไปหาและรับอาสาพาเราเที่ยวแถบ “มิดเวสท์” เที่ยวครั้งนี้นอกจากจะได้สนิทและใช้เวลากับพี่ต้อย  ดิฉันได้เรียนรู้ประวัติอเมริกาเกี่ยวกับรัฐแถบ“มิดเวสท์” และการบุกเบิกหรือ“ไมเกรชั่น” (migration) ของผู้อพยพจากพี่อั๋นและพี่แด๋น  4 เขต ของอเมริกา ก่อนอื่นทำความรู้จักการแบ่งเขตอเมริกา เป็น 4 เขต ตามโซนเวลา 1. เขตฝั่งตะวันออก เรียก“อีสเทร์น” (Eastern)  2. เขตภาคกลาง เรียก “เซ็นทรัล” (Central)   3. ถัดไปทางตะวันตก เรียก “เมานเท่น” (Mountain)  เพราะมีเทือกเขาเยอะ และ 4. ฝั่งตะวันตก เรียก “ปาซิฟิค” (Pacific) เพราะเรียบฝั่งมหาสมุทรปาซิฟิค  ดูรูป ไทม์โซน 4 เขตนอกนั้น …

วิธีที่จะเอาครอบครัวมาเมกาได้เร็วที่สุด

แฮ็ปปี้ ซัมเมอร์ค่ะ วันที่ 21 มิถุนาที่ผ่านมาวันแรกของฤดูร้อน และยังเป็นวันโยคะสากล The international day of yoga วันที่ 22 เป็นวัน “ซัมเม่อร์โซลติส” (summer solstice) วันที่กลางวันและกลางคืนเท่ากัน ที่บ้านดิฉันเราพวกโยกิ (นักเรียนโยคะ) จะมีการฉลอง 4 ครั้งต่อปี ทุกครั้งที่เปลี่ยนฤดู หน้าฤดูใบไม้ผลิเดือนกุมภา หน้าร้อนเดือนมิถุนา หน้าฤดูใบไม้ร่วงกันยา และหน้าหนาว ธันวา ตามหลักอายุรเวชและโยคะ เพื่อร่างกายเราจะได้ปรับตัวเข้ากับธรรมชาติ ดูรูป วันเสาร์กลางวัน ที่ 25 มิย. ที่ผ่านมา พวกเราฉลองซัมเม่อร์ หลังจากโยคะเสร็จ อาหารหลักสามีทำ อาหารแขก “ฟาลาเฟล” (falafel) คล้ายๆ “ไบเยียร์” ที่แขกเดินขายที่สนามหลวงเมื่อสมัยดิฉันเด็กๆ คนรุ่นใหม่คงไม่รู้จักไบเยียร์ และดิฉันทำขนมอาหรับ 1 ถาด “บาคลาว่า” (baklava)   และโยกิแต่ละคนทำอาหารชาตินานาชาติมาแจมกันหลังบ้าน  สนุกสนาน วันนี้คุยเรื่องวิธีใดที่ผู้ถือใบเขียวสามารถเอาครอบครัวมาเมกาได้เร็วที่สุด …

“เรียลไอดี” REAL ID

วันนี้คุยเรื่อง บัตร “เรียลไอดี” (Real I.D) คือ ใบขับขี่ หรือบัตรประชาชนรุ่นใหม่ ที่รัฐบาลกำหนดให้ใช้ เริ่มวันที่ 3 พฤษภาคม ปีหน้า ค.ศ. 2023 ใช้ขึ้นเครื่องบินภายในประเทศ และเข้าสถานที่ทำงานรัฐบาลกลางหรือ “เฟ็ดเดอรัล บิลดิ้งส” (Federal Buildings) ศาลรัฐบาลกลาง (Federal Courthouse) และค่ายทหาร (Military Bases) เป็นต้น ผู้ที่มีคุณสมบัติขอ“เรียลไอดี”แนะนำให้ไปทำทันทีนะคะ โดยปกติเวลาเดินทางบินภายในประเทศ ทุกคนต้องแสดงไอดี บัตรประชาชนรัฐ หรือใบขับขี่รัฐ หรือ พาสปอร์ตที่ยังไม่หมดอายุ หลังเหตุการณ์สยองขวัญ “นายน์/อีเล็ฟเว่น” (9/11) วันที่ 11 กันยายน ปี ค.ศ. 2001 ที่ผู้ก่อการร้ายไฮแจ็คเครื่องบินและบินชนถล่มตึก “เวิร์ลด เทรด” รัฐนิวยอร์ค ผู้ก่อการร้ายได้ทำไอดีปลอมขึ้นเครื่องบิน จากเหตุการณ์นี้รัฐบาลตื่นตัว ปี ค.ศ. 2005 รัฐบาลได้สั่งให้ “กรมการขนส่ง”หรือ …

คำสอนแม่

วันที่ 22 เมษา เป็นวันเกิดแม่ คุณแม่เสียเร็วอายุเพียง 72 ปี แต่คำสอนของท่านก้องอยู่ในหูตลอด ดิฉันเคยปรับทุกข์กับแม่เรื่องลูกว่ามันดื้อ สอนอะไรไม่ฟัง แม่ตอบว่า“เราเป็นแม่ มีหน้าที่สอน สอนไปเถอะลูก สักวันก็เข้าหู” จริงค่ะ ดิฉันมาอยู่เมกาตอนอายุเพียง 18 ปี ดิฉันได้เป็นผู้เป็นคนเพราะคำสอนแม่ (พ่อ ด้วยค่ะ) คำสอนของท่านเป็นหลักวิถีการดำเนินชีวิตและหน้าที่การงานของดิฉัน โตช้าแบบต้นมะม่วง อย่าโตเร็วแบบต้นมะละกอเมื่อดิฉันสอบผ่านบาร์(กฎหมาย)เป็นทนายความ ปีนั้นดิฉันเปิดสำนักงานกฎหมายของตนเองทันที เช่าออฟฟิสแชร์กับทนายอีก 2 คน ตึกไฮไร๊ส์สูง 18 ชั้น ในเมือง “ลองบีช” (Long Beach) เลือกห้องมีวิวทะเล ค่าเช่า 850 เหรียญ (นับว่าแพงสำหรับสมัยนั้น) พอโทรไปบอกแม่ ท่านเงียบไปสักพักและพูดว่า “ลูกค่อยไปช้าๆ โตช้าแบบต้นมะม่วงล้มยาก อย่าโตเร็วแบบต้นมะละกอ มันล้มง่าย” มา ณ.วันนี้ ดิฉันเป็นทนายมา 28 ปี เอ็นดูคนจนเอ็นขาดหลังจากมีออฟฟิสส่วนตัวได้ไม่ถึงปี ดิฉันได้ถูกจ้างให้ไปทำงานกับ“ซิตี้แบ๊งค์”ในเมืองไทย วันหนึ่งยืนรอเรียกแท๊กซี่กลับบ้าน เห็นเด็ก …

ภาษาโรม๊านซ์ หรือ ภาษาชาวบ้าน

Happy Spring ค่ะ แฮ็ปปี้ สปริง ฤดูใบไม้ผลิค่ะ เริ่มเมื่อวันที่ 20 มีนา อากาศคาลิฟอร์เนียสบาย ค่อยๆหายหนาว ใบไม้เริ่มเขียวชอุ่ม วันนี้เขียนเรื่องเบาๆนะคะตั้งแต่ดิฉันเรียนภาษาเสปญ(สแปนิช)ก็หลงรักภาษามาก สแปนิชเป็นภาษาที่ไพเราะ ออกเสียงง่าย โดยอ่านตามคำสะกด คือออกเสียงทุกพยัญชนะ (phonetic language) ทำให้เรียนง่าย และใช้เสียงหนักแบบภาษาไทยเช่น ตัว P อ่านออกเสียงตัว ป ตัว T อ่านออกเสียงตัว ต ตัว C ออกเสียงตัว ซ แต่ต้องเอาลิ้นดันฟันบน สแปนิช เป็นภาษาที่ใช้มากอันดับสองของโลกรองจากภาษาจีนกลาง ภาษาสแปนิชเป็นภาษาในกลุ่ม“ภาษาโรม๊านซ์” หรือ“โรม๊านซ์ แลงเกว็จ” (Romance language) เป็นหนึ่งในหกภาษาทางการระบุโดยสหประชาชาติ หกประเทศหลักที่ใช้“ภาษาโรม๊านซ์” คือ ประเทศเสปญ โปรตุเกส ฝรั่งเศส อิตาลี โรมาเนีย และ กาตาลัน ฉะนั้นถ้าคุณรู้ภาษาสแปนิช คุณจะพอเข้าใจและกระดิกหูภาษา อิตาเลียน และฝรั่งเศษ …

เดือนมีนาคม เดือนสดุดีผู้หญิง

วันที่ 8 มีนาคม เป็นวันประวัติศาสตร์ของผู้หญิงในอเมริกา เดือนมีนาคมทั้งเดือนเป็น “เดือนประวัติศาสตร์ของผู้หญิง” หรือ “วีเม็นส ฮิสตอรี่ มันท์ซ” (Women’s History Month) ในอเมริกาและอีกหลายประเทศทั่วโลก ฉลองและรำลึกถึงวีรสตรีที่ต่อสู้เพื่อสิทธิและความเสมอภาคของผู้หญิงมาในประวัติศาสตร์มาถึง ณ. วันนี้ คอลัมน์นี้เขียนสดุดีผู้หญิงอเมริกัน (ดิฉันลงเพียง 7 คน) ที่ถูกจารึกในประวัติศาสตร์ที่เปลี่ยนประวัติศาสตร์ในอเมริกา ที่มาที่ไปวันฉลอง “วันประวัติศาสตร์ของผู้หญิงในอเมริกา” เกิดขึ้นครั้งแรกวันที่ 8 มีนาคม ค.ศ. 1978 (ดูรูป) ในรัฐคาลิฟอร์เนีย เมือง ซานตา โรซ่า (Santa Rosa) เขต“โซโนม่า เคาน์ตี้” (Sonoma County) ตอนเหนือของรัฐสองปีต่อมา ปี ค.ศ. 1980 ประธานาธิบดี จิมมี่ คาร์เต้อร์ (Jimmy Carter) ได้ออกประกาศ ตั้งวันที่ 8 มีนา และทั้งสัปดาห์ เป็นสัปดาห์ประวัติศาสตร์ของผู้หญิง …

ระยะเวลาทำใบเขียวและซิติเซ่นเร็วขึ้น

สวัสดีปีใหม่ตรุษจีนค่ะ Happy Lunar New Year ดิฉันเริ่มต้นปีใหม่เซ็งนิดๆเพราะรู้สึกความหวังที่อยากกลับเมืองไทยใจจะขาด มันริบหรี่เหลือเกิน ดิฉันไม่กลัวโควิด พ่อแม่ลูก 3 คนแข็งแรง แต่กลัวว่าถ้าลูกหรือสามีไปติดโควิดในเครื่องบิน และต้องเข้าโรงพยาบาลในเมืองไทยล่ะ ดิฉันไม่ไว้ใจโรงพยาบาล เฮ้อ! คุยเรื่องอื่นแล้วกันนะคะ คุยเรื่องอิมมิเกรชั่น ก็ยังไม่มีอะไรคืบหน้าสำหรับโรบินฮู้ด เดือนกุมภาปีที่แล้ว หนึ่งเดือนหลัง ประธานาธิบดี “ไบเดน” เข้ารับตำแหน่ง “ไบเดน” ได้สัญญาว่าจะเสนอร่างกฎหมาย “บิล” ปฎิรูปกฎหมายอิมมิเกรชั่นรวมทั้งอภัยโทษให้โรบินฮู้ด “บิล”นี้ยังติดอยู่ในสภาค่ะ ยังต้องมีการต่อรองกันอีกเยอะ ทั้ง 1 ปีที่ผ่านมาถึง ณ. วันนี้ สถานการณ์รอบตัวและสถานการณ์โลกก็ไม่ได้ช่วย รัสเซียอาจบุกประเทศยูเครนได้ทุกเวลา ไวรัสสายพันธ์ใหม่ “ออมมิครอน” (omicron) ระบาด ผู้ลี้ภัยจากอัฟกานและผู้ลี้ภัยที่ติดอยู่สถานกักกันชายแดนจำนวนมากที่รัฐบาลต้องหาที่ลงให้พวกเขา ค่าครองชีพ“อินเฟลชั่น” (inflation) ในประเทศก็สูงขึ้นๆ “ไบเดน” รับภาระหนัก อิมมิเกรชั่นก็ค้างเติ่งอยู่ในสภา เฮ้อ! (ครั้งที่สอง) คุยเรื่องที่ “แฮ็ปปี้” ขึ้นหน่อย ระยะเวลาการทำใบเขียว และซิติเซ่นเริ่มเร็วขึ้นเรื่อยๆ ทันทีที่รัฐบาล “ไบเดน” เข้า ท่านได้ยกเลิก 2 กฎหมายที่ ประธานาธิบดี “ทรัมพ์” ผ่านออกมาปีสุดท้ายก่อนหมดสมัย ทำให้การขอใบเขียวและสอบซิติเซ่นยากขึ้น อันแรก (1) คือกฎที่ผู้ขอใบเขียวต้องพิสูจน์ว่าจะไม่เป็นภาระสังคม โดยในทางอ้อมดูการศึกษา อาชีพ และอายุของผู้ขอใบเขียว และสอง (2)  “ทรัมพ์” เปลี่ยนข้อสอบซิติเซ่นจาก 100 ข้อ เป็น 128 ข้อ และเพิ่มคำถามจาก 10 …

สวัสดีปีใหม่ ส่งท้ายโควิดปีที่สอง

สวัสดีปีใหม่ค่ะแฟนๆคอลัมน์ คอลัมน์นี้ดิฉันลงรูปกิจกรรม 12 เดือน และสิ่งที่เกิดขึ้นกับครอบครัวเราในปี 2021 ที่ผ่านมา เริ่มจากเดือนธันวาไปถึงมกราคม ดิฉันเชื่อว่าชีวิตแต่ละคนเปลี่ยนไปมากในระยะ 2 ปี เนื่องจากโควิดระบาด สำหรับครอบครัวดิฉันเราพยายามดำรงชีวิตอย่างปกติมากที่สุด เขตออเร๊นจ์เคาน์ตี้ที่ดิฉันอยู่เข้มงวดน้อยกว่าเขตแอลเอ เราออกไปเดินพาร์คทุกวัน ไปทานข้าวร้านอาหารได้ไม่ต้องโชว์ว่าฉีดวัคซีน ลูกชายกลับไปทำงานอาสาสมัครตามเดิม ที่บ้านมีคลาสโยคะปกติ 6 วันต่อสัปดาห์ ดิฉันสูญเสียสมาชิกครอบครัวสองคน พี่เขย (สามีพี่สาวคนโต อยู่เยอรมันี)และลูกเขย ทั้งสองตายด้วยโรคหัวใจล้มเหลว สงสารพี่สาวและหลานชายมากสุดๆที่พ่อตายอายุยังน้อย ดิฉันได้บัตรอวยพรคริสมัสการ์ด 2 ใบ ดิฉันขอแชร์กับคุณ จากพี่สาวคนโต ขอให้ครอบครัวน้องตุ้ยมีความสุขกาย มั่นคง เป็นกำลังใจในชีวิตของคนรอบข้างไปเรื่อยๆนะจ๊ะขอบคุณที่น้องตุ้ยดูแลทุกๆคนที่สามารถทำได้  จากเพื่อนโยคะคุณนิตยา (คำแปล) คุณรุจีและคุณซาเมียที่รัก ขอขอบคุณเป็นล้านๆ ดิฉันสำนึกบุญคุณของคุณทั้งสองมาก คุณทำให้ปีโควิด เป็นปีที่ดีที่สุดของดิฉัน ขอขอบคุณอีกครั้งหนึ่ง เดือนธันวาคม 2021 เดือนพฤศจิกายน 2021 เดือนตุลาคม 2021 เดือนกันยายน 2021 เดือนสิงหาคม 2021 วันที่ 4 กรกฎาคม …

ลิงเก็บมะพร้าว

เมื่อวันที่ 31 ตุลาคมที่ผ่านมา ดิฉันได้ฟังข่าวบริษัท “คอสโค่” (Costco) ห้างค้ายักษ์ใหญ่ราคาขายส่ง (คล้ายๆแม็กโคร บ้านเรา) ประกาศหยุดจำหน่าย “น้ำกะทิชาวเกาะ” หลังจากที่องค์กร “พีต้า” (PETA) องค์กรปกป้องสิทธิสัตว์ ออกรายงานว่า บริษัท เทพผดุงพรผู้ผลิตน้ำกะทิชาวเกาะ ซื้อมะพร้าวจากตัวกลางที่รับมะพร้าวจากชาวบ้านที่ใช้ลิงเก็บมะพร้าว ซึ่งถือเป็นการทารุณสัตว์ ปัจจุบันบริษัทยักษ์ใหญ่หลายบริษัทได้หยุดจำหน่ายน้ำกะทิชาวเกาะเช่นกัน ความรู้สึกแรกเมื่อดิฉันได้ยินข่าวก็นึกว่า “เฮ้อ นี่คืออเมริกา !!” เลยเปิดอ่านหารายละเอียกมากขึ้น จึงพบว่า ประเทศ อังกฤษ ได้ “แบน” น้ำกะทิและผลิตภัณฑ์แปรรูปมะพร้าวของไทย รวม นมมะพร้าว น้ำกะทิ เนื้อมะพร้าว น้ำมันมะพร้าว แป้งมะพร้าว และผลิตภัณท์อื่นๆมาก่อนหน้าเราตั้งแต่เดือนกรกฏาคม องค์กร “พีต้า”องค์กร “พีต้า” ก่อตั้งในอเมริกาปี ค.ศ. 1980 ที่เมือง นอร์ฟอร์ค รัฐเวอร์จิเนีย (Norfolk Virginia) ชื่อเต็ม PETA ย่อมาจาก People for …

โรงเรียนผู้ใหญ่ หรือ ADULT SCHOOL

วันนี้คุยเรื่อง หาความรู้ เพื่อให้ผู้ที่เข้ามาอยู่ในอเมริกาใหม่ๆหรืออยู่ในอเมริกามานานแต่ไม่ได้ก้าวหน้าไปไหน เพราะติดกับ “จ๊อบ” แรกที่คุณได้ทำตั้งแต่เริ่มต้น คุณมีโอกาสหาความรู้เพิ่มในสิ่งที่คุณชอบ คุณสามารถเข้าเรียน “โรงเรียนผู้ใหญ่” หรือ “อดั๊ลท์ สกูล” (Adult school) ไม่ว่าคุณจะอยู่เถื่อนในอเมริกาหรืออยู่อย่างถูกต้อง ดิฉันจะเห็นลูกความหลายคนที่พอเข้ามาถึงอเมริกาก็รีบหางานทำ งานแรกก็คือร้านอาหารไทย เสริฟหรือทำงานในครัว เมื่อคุณเข้าทำร้านอาหารไทยปุ๊บเท่ากับปิดโอกาส ที่จะออกหางานอื่นที่คุณเรียนจบมา เพราะงานร้านอาหารไทยชั่วโมงยาว 10-12 ชั่วโมงต่อวัน กลับบ้านก็หมดแรง ที่มาของโรงเรียนผู้ใหญ่ “อดั๊ลท์ สกูล” เป็นโรงเรียนสำหรับผู้ใหญ่ (อายุเกิน 16 ปีขึ้นไป) มีทั่วทุกรัฐ และทุกเขต ใกล้เขตที่ดิฉันอยู่ ABC Adult school โรงเรียนผู้ใหญ่ได้รับเงินกองทุนหนุนจากรัฐบาลกลาง (Federally Funded Adult Education and Family Literacy Programs) เพื่อช่วยให้ผู้ใหญ่และครอบครัวรู้หนังสือ ดิฉันคิดว่าจุดประสงค์เบื้องต้น มีหลักสูตรช่วยเด็ก (อาจเป็นเด็กที่ยากจนหรือเด็กที่ต้องช่วยพ่อแม่ทำงานหาเลี้ยงครอบครัว) ที่เรียนไฮสกูลไม่จบ หรือผู้ใหญ่คนต่างด้าวที่พูดภาษาอังกฤษไม่ค่อยได้  หลักสูตร 3 คอร์สหลักคือ (1) หลักสูตรช่วยให้เด็กสอบผ่านและได้รับประกาศนียบัตรจบไฮสกูล (2) คลาสสอน “ภาษาอังกฤษเป็นภาษาที่สอง” เรียกย่อว่า “อี เอ็ส แอล” (ESL ย่อมาจาก English …