รอบปีที่ผ่านมา

คอลัมน์นี้สรุปรอบปี 2020 ที่ผ่านมาของครอบครัวเรา  แชร์รูปเหตุการณ์ต่างๆที่เป็นความทรงจำดีๆของเรา 

งานแต่งงาน “แอริค และ อมิตา”

เราเริ่มปีใหม่ 2020 ด้วย วันที่ 4 มกราไปงานแต่งงานของเพื่อนสนิท“แอริค” เขาซ่อมแซมและทำทุกสิ่งทุกอย่างในบ้านดิฉัน บ้านเราน่าอยู่และร่มรื่นเพราะเขา (ดูรูป 1)

ทานากะ ฟาร์ม เก็บสตรอเบรี่

11 กุมภาหน้าสตรอเบรี่ “เท็ด” นักเรียนโยคะพาพวกเรา“โยกิ” ไปเก็บสตรอเบรี่ที่ “ทานากะ ฟาร์ม “Tanaka farm” ของเพื่อนเขา (ดูรูป 2)

วัน Holi Festival

11 มีนา พวกโยกิฉลองเทศกาลสีสรรของชาวฮินดู “โฮลี” (Holi Festival) แต่ละคนแต่งเสื้อผ้าสีฉูดฉาดมาโยคะกัน(ดูรูป 3)

งานกินเลี้ยงเพื่อนบ้านที่ร้านอาหาร

15 มีนาเพื่อนบ้านเชิญ 4 ครอบครัวไปเลี้ยงลา เขาย้ายไปอยู่รัฐอาริโซน่า (ดูรูป 4) และวันเดียวกันนั้นยิม 24 HourFitness ที่ดิฉันไปโยคะทุกวันปิด ตั้งแต่วันนั้นชีวิตในบ้านดิฉันเปลี่ยนไป

“สเตย์ โฮม ออร์เด้อร์” 

นักเรียนนั่งสมาธิ

หลังยิมปิด วันจันทร์ที่ 16 มีนาดิฉันเพิ่มคลาสโยคะที่บ้านจาก 3 วันเป็น 6 วัน เริ่ม 15 นาที แรก นั่งสมาธิและนั่งลมปราณ การบริหารลมหายใจ ซึ่งช่วยขยายปอดให้แข็งแรงและทำงานดีขึ้น (ดูรูป 5 และ 6)  

สอนลูกชายให้ตั้งสมาธิ

วันที่ 20 มีนา ผู้ว่ารัฐออกคำสั่ง“สเตย์ โฮม ออร์เด้อร์” (Stay Home Order) ครั้งแรก ให้ทุกคนอยู่บ้านและห้ามสังสรรมีการรวมกลุ่มกัน ข้อยกเว้นคือ นอกจากมีความจำเป็นหรือถ้ามีเหตุผลด้านสุขภาพ ดิฉันตีความหมาย ว่าโยคะและการหายใจนั้นเพื่อสุขภาพ จึงจัดอยู่ในข้อยกเว้น (ทนาย หาช่องโหว่ได้เสมอ ) เรายังมีคลาสโยคะทุกวันมาถึง ณ. วันนี้

หลัง “สเตย์ โฮม ออร์เด้อร์” ผู้คนเปลี่ยนไป มีความหวาดระแวง กลัวติดโควิด คนเครียด เก็บตัวไม่เจอหน้าผู้คน สื่อก็ไม่ได้ช่วย ออกข่าวจำนวนคนติดโควิด และคนตายทุกวันโดยที่ไม่เอ่ยถึง อายุ โรคประจำตัว ของผู้ป่วยและตาย คนที่ติดข่าว ติดไลน์ ฟังมากอ่านมากก็ยิ่งฟุ้งซ่าน ดิฉันเองก็กลัวค่ะ 2 เดือนแรกฉุกละหุกมาก แต่ดิฉันต้องเป็นหลักให้ครอบครัว เพราะสามีกลัวโควิดมากกว่าดิฉัน (ดิฉันคิดว่า เพราะเขาเคยเป็นมะเร็งมาก่อน) ลูกชายก็หงุดหงิด เพราะเขาไม่ได้ออกไปไหน ปกติทุกวันจะมี Job Coach หรือผู้โคชเขามารับออกไปทำงานอาสาสมัคร 

ดิฉันพยายามประคับประคองชีวิตเราเป็นปกติมากที่สุดแต่ละวัน เราโชคดีที่อยู่เมืองเล็กแค่ 1.8 ตารางไมล์ เพื่อนบ้านดีแทบจะรู้จักกันหมด เรายังออกไปเดินทุกเช้าตามปกติพอได้คุยและเห็นหน้าผู้คนบ้าง เพื่อนบ้านสนิทที่มากินขนมและกาแฟทุกเช้าวันเสาร์หยุดมา เก็บตัวอยู่บ้าน 2 เดือน เพื่อนฝูงไม่ได้เจอ ยังโชคดีได้เจอกลุ่มโยคะ ซึ่งเหลือเพียง 3 คนบวกสามี ดิฉันต้อง“อดข่าว”ไม่อ่านข่าวหรืออ่านไลน์ แค่ฟังคุณสามีเม๊าท์ทางโทรศัพท์กับญาติพี่น้องเรื่องโควิทก็ประสาทพอแล้ว 

Cooking class on Zoom ของลูกชาย

สองเดือนผ่านไปโปรแกรมลูกชายเปิด “ออนไลน์” มีคลาสผ่าน “ซูม” (Zoom) เริ่มจากวันละ 1 ชั่วโมงเป็นวันละ 4 ชั่วโมง และเพิ่มกิจกรรมต่างๆมีคลาส เล่นเกม บิงโก Jeopardy มีคุ๊กกิ้งคลาสทำอาหารต่างชนิด (ดูรูป 7 และ 8 )

Latke (ลัทกิ) อาหาร “จิววิช” ทานวันปีใหม่ของคนยิว Yum

มีเอ๊กเชอร์ไซส์ (exercise) โยคะเก้าอี้ (Chair yoga) และเต้น โดยใช้ภาษาใบ้ตามเนื้อเพลง (move and groove) ดิฉันก็ได้เรียนภาษาใบ้ไปกับลูกด้วย ส่วนเพื่อนบ้าน และเพื่อนสนิท ที่หายไปก็ค่อยๆทะยอยกลับมา (ดูรูป 9 และ 10) ทุกอย่างค่อยๆเข้าที่

หลัง“สเตย์โฮมออร์เด้อร์” เพื่อนบ้านกลับมากินขนม &กาแฟ

ผลดีจาก “โควิด”  

“แม็กกี้” และ “ดอน” เพื่อนสนิท มากิน “ซาชิมิ” ที่บ้าน 

ณ. วันนี้ ในบ้านเราถึงทุกอย่างจะไม่กลับเหมือนเดิม แต่หลายอย่างดีกว่าเดิม 

ลูกชายเปลี่ยนไป เก่งขึ้นมาก เดี๋ยวนี้เขาสอนโยคะ 2 วันต่อสัปดาห์ คลาสหนึ่ง 1 ชั่วโมง 15 นาที ไสตล์การสอนจะมีเต้นโดยใช้ภาษาใบ้ (sign lamguage) และโยคะเก้าอี้  (ดูรูป 11และ 12) เราค้นพบความสามารถที่ซ่อนเร้นในตัว ซึ่งเราไม่เคยรู้มาก่อน เนื่องจากเขาไม่มีโอกาสที่จะเอาออกมาใช้  สิ่งนี้จะไม่เกิดขึ้นถ้าไม่เพราะ “โควิด”

ลูกชายสอน โยคะ
ลูกชายสอน โยคะ

ผลจากการโยคะทุกวันที่บ้าน ต่างจากไปยิมอยางเห็นได้ชัด ดิฉันเห็นการเปลี่ยนแปลงทั้งสุขภาพกายและสุขภาพจิตของดิฉันและนักเรียนทุกคน ร่างกายแข็งแรงมีพลังมาก และมีสมาธิ ดิฉันเชื่อว่าเป็นเพราะนั่งลมปราณทุกวัน ซึ่งตั้งแต่สอนโยคะมา 10 ปี เรานั่งลมปรานวันเสาร์วันเดียว  ถ้าไม่เพราะ “โควิด” ดิฉันก็จะไม่ค้นพบพลังวิเศษอย่างนี้

เราไปฉลองวันแต๊งส์กิฟวิ่งที่ “โซลแวง”

เนื่องจากโควิด เรายกเลิกแพลนไปอิสราเอลและไทย  และเรางดการฉลองวัน Thanksgiving และ Christmas ที่บ้าน แต่เราชดเชยโดนขับรถไปเที่ยวใกล้ๆ Thanksgiving เราไปเมือง Solvang และ Christmas เราไป Palm Spring (ดูรูป 13และ 14) แต่วันเกิดดิฉันเดือน ธันวา ดิฉันได้ฉลองที่บ้านกับเพื่อนรัก (ดูรูป 15และ 16)

เราไปฉลอง คริสต์มัสที่ “พาล์มสปริง” รูปนี้ selfie จากระเบียงโรงแรม เห็นเขาด้านหลังล้อมรอบ แต่ไม่รู้ถ่ายยังไง สงสัยแดดจัด เลยแบ๊คกราวนด์ขาว

สุดท้ายนี้ ถ้าคุณมีความทรงจำที่ไม่ดีต่อปีเก่า ก็ลืมๆมันไปซะ นึกถึงแต่ความทรงจำที่ดีๆ ดิฉันขอยืมคำอวยพร “อรวรรณ” เพื่อนโยคะ วันเกิดดิฉัน เธอให้ส้มโอ และกล้วยที่เธอปลูกเองที่บ้านมาให้ และอวยพรว่าทุกสิ่งทุกอย่างที่ดิฉันคิด และทำขอให้ผ่านไปแบบกล้วยๆและโอๆ

ฉลองวันเกิดดิฉันและเพื่อนที่บ้าน

อวยพรปีใหม่แฟนคอลัมน์ทุกคนเช่นกันนะคะ  ขอให้ทุกสิ่งทุกอย่างที่คุณคิด และทำผ่านไปแบบกล้วยๆและโอๆ 

วันเกิดดิฉัน เพื่อนเอาส้มโอ และกล้วยที่เขาปลูกเองที่บ้านมาให้และอวยพรว่า “สิ่งที่ดิฉันคิดและทำ ขอให้ กล้วยๆและโอ ไปหมด” ดิฉันชอบความหมายมาก 

Happy New Year ค่ะ

ป.ธ.น. ใหม่ นิมิตรใหม่

ผลเลือกตั้งประธานาธิบดีสหรัฐผ่านไปเมื่อวันเสาร์ 7 พฤศจิกายน “โจ ไบเดน” พรรคเดโมแครท “ชนะ” คะแนนเสียง (อย่างไม่ราบรื่น) เพราะ“ประธานาธิบดี ทรัมพ์” ไม่ยอมรับความจริงว่าตน“แพ้”ง่ายๆ ณ. วันนี้ทุกอย่างโอเคแล้วค่ะ เมื่อวันจันทร์ที่ 23 พ.ย. ทรัมพ์ “ทวีท” ว่าตนเปิดไฟเขียวให้ยอมโอนอำนาจ&ตำแหน่งประธานาธิบดีให้ “โจ ไบเดน” โดยไม่ยอมรับว่าตนแพ้  นอกจากเราจะได้ประธานาธิบดี “เดโมแครท” แล้ว สภาผู้แทนราษฏร หรือ House of Representatives เดโมแครทมีเสียงข้างมาก แต่ วุฒิสภา หรือ Senate พรรครีพับบลิคคันมีเสียงข้างมากกว่า 2 เสียง การที่กฎหมายจะผ่านได้ จะต้องผ่านเสียงข้างมากทั้งสองสภา

วันพิธีเข้ารับตำแหน่งประธานาธิบดีคนใหม่หรือ “อินอ๊อกกิวเรชั่น เดย์” (inauguration day) ตรงกับวันพุธที่ 20 มกราคม 2021 ดิฉันถือว่าเป็นนิมิตรใหม่ ต้อนรับปีใหม่ 

“อิมมิเกรชั่นแพลน” ภายใต้ “ไบเดน”

ท้าวความ:

กฎหมายคนเข้าเมือง หรือ “กฎหมายอิมมิเกรชั่น” เป็นประเด็นสำคัญในการหาเสียงเลือกตั้งทุกสมัย ปี ค.ศ. 1986 ประธานาธิบดี “รอนัลด์ เรแกน” แห่งพรรครีพับบลิคกันได้ผ่านการปฏิรูปกฎหมายอิมมิเกรชั่นครั้งใหญ่สำเร็จ โดยให้ “อภัยโทษ” คนต่างชาติที่เข้ามาอเมริกาก่อนปี ค.ศ. 1982 ผู้ที่อยู่เถื่อนหรือ “โรบินฮู้ด”ประมาณ 3 ล้านคนได้ใบเขียว แต่โรบินฮู้ดอีกเป็นล้านๆที่ยังตกค้าง  หลังจากรัฐบาล “เรแกน” ปธ.น. “คลินตัน” “จอร์จ บุช (ลูก) และ “โอบาม่า” ได้ ผ่านกฎหมายช่วยคนต่างด้าวกระปริดกระปรอยออกมา แต่ไม่สามารถผ่านการปฏิรูปกฎหมายครั้งใหญ่ได้ 

มาถึง ป.ธ.น. “ทรัมพ์” ตอนหาเสียง “ทรัมพ์” ประกาศว่าถ้าเขาได้รับเลือกตั้ง เขาจะเนรเทศโรบินฮู้ดออกหมด และพวกเขาต้องขอวีซ่าอย่างถูกต้องถึงจะกลับเข้ามาใหม่ได้  เมื่อ“ทรัมพ์”ชนะการเลือกตั้ง “ทรัมพ์” ได้ผ่าน “คำสั่ง” เรียก “ออเด้อร์” (Order) และ “ประกาศ” เรียก “พร็อคคลาเมชั่น” (Proclamation) กีดกันชาวต่างด้าวหลายฉบับ เรียก “ออเด้อร์” แรก ห้ามคนมุสลิมเข้าอเมริกา และไม่ออกวีซ่าให้ 7 ประเทศที่มีชาวมุสลิมอยู่มาก

หมายเหตุ:  ประธานาธิบดี มีอำนาจในการออก “ออเด้อร์” และพร็อคคลาเมชั่น” “คำสั่ง” หรือ “ประกาศ” ได้ในยามฉุกเฉิน โดยไม่ต้องผ่านสภา คล้ายๆ “กฎอัยการศึก” ของบ้านเรา คำสั่งเหล่านี้มีผลใช้ไปตลอดจนกระทั่งยกเลิก หรือศาลสั่งให้ยกเลิก“คำสั่ง” หรือ “ประกาศ” ไม่ใช่กฎหมาย ฉะนั้นประธานธิบดีคนใหม่สามารถยกเลิก “คำสั่ง”ได้ทันที

มาดู“อิมมิเกรชั่นแพลน” ของ “ไบเดน”

“ไบเดน” ได้วางแผน“อิมมิเกรชั่นแพลน” 7 ข้อ ตามข้างล่างนี้  ทันทีใน 100 วันนับจากวันเข้ารับตำแหน่ง

  1. ยกเลิก“คำสั่ง” ที่“ทรัมพ์” ห้ามชาวมุสลิมเข้าประเทศ
  2. ปฏิรูปวีซ่าทำงาน H-1B และเพิ่มโควต้าวีซ่าทำงานในกรุ๊บอื่นๆ
  3. ปฏิรูปใบเขียวครอบครัว ของกรุ๊บผู้ถือใบเขียว  ปัจจุบัน ผู้ถือใบเขียวสามารถแอ็พพลายใบเขียวให้คู่สมรส และลูกที่อายุต่ำกว่า 21 ปีไม่สมรสเท่านั้น และ 2 กรุ๊บนี้ต้องรอโควต้า “ไบเดน” ต้องการให้ผู้ถือใบเขียวมีสิทธิเท่าเทียมกับซิติเซ่น คือไม่ต้องรอโควต้า และเพิ่มให้ผู้ถือใบเขียวสามารถแอ็พพลายใบเขียวให้ พ่อ แม่ ได้ (อันนี้ยากส!!!ค่ะ คงไม่สำเร็จ)  และผู้ที่อยู่ระหว่างรอโควต้าใบเขียวครอบครัวที่อยู่นอกประเทศ สามารถขอวีซ่าชั่วคราวเข้ามาในอเมริกา และอยู่รอใบเขียวในอเมริกาได้ ข้อนี้  ยากส!!!! เช่นกัน  คงไม่สำเร็จ)
  4. ระงับการสร้างกำแพงกั้นชายแดนเม็กซิโก  และ จะให้มีการอบรมหรือ “เทรนนิ่ง” เจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมืองและพวก “ไอ๊ซ์” ใหม่ โดยวางมาตรฐานการทำงานแบบโปรเฟสชันแนล ไม่ให้มีการทารุณกรรม แบบไร้มนุษยธรรมต่อคนต่างด้าว  ห้ามมีการบุกจับตามสถานที่ทำงานและโรงงานอีกต่อไป  และตั้งงบเงินเพิ่ม เพื่อเพิ่มผู้พิพากษาศาลอิมมิเกรชั่น เจ้าหน้าที่อิมมิเกรชั่น เจ้าหน้าที่ในศาล และนักล่ามมากขึ้น  เพื่อเร่งตัดสินคดีผู้ลี้ภัยให้เร็วขึ้น 
  5. “ไบเดน” จะยกเลิกนโยบาย ที่ “รัฐบาลทรัมพ์” ส่งผู้ลี้ภัยกลับไปรอเรื่องอยู่ในเม็กซิโก และยังเพิ่มจำนวนโควต้าผู้ลี้ภัยต่อปีมากขึ้นจาก 15,000 คนเป็น 125,000 คน
  6. “ไบเดน” เปิดใบเขียวรับรอง “ดาค่า โปรแกรม” (DACA ย่อมจาก Deferred Action for Childhood Arrivals) ที่ “โอบาม่า”ผ่านออกมา ปี ค.ศ. 2012 เป็นโปรแกรมชั่วคราว ต้องต่ออายุทุก 2 ปี โปรแกรมนี้ปกป้องเด็กที่พ่อแม่เอาลูกมาอเมริกาตั้งแต่เล็ก เด็กเข้าเรียนหนังสือตั้งแต่เล็กจนโต เรียนจบมีปัญหาเข้ามหาวิทยาลัยและ ทำงานอย่างถูกต้องไม่ได้ โปรแกรมนี้ช่วยเด็ก ให้ขอใบทำงาน ใบขับขี่ บัตรโซเชียล และเดินทางออกนอกประเทศได้  รัฐบาล “ทรัมพ์” พยายามยกเลิก “ดาค่า” แต่มีการยับยั้งในศาล  
  7. “ไบเดน” พูดถึงการปฏิรูปกฎหมายอิมมิเกรชั่นชุดใหญ่ ช่วยให้โรบินฮู้ด ในอเมริกาประมาณ 11 ล้านคน ได้อยู่อย่างถูกต้องและได้ซิติเซ่นในที่สุด ข้อนี้ต้องดูไปว่าจะผ่านไหม  ในวงการทนายอิมมิเกรชั่นมีความหวัง ว่ามีความเป็นไปได้สูง เพราะ “ไบเดน” มีเครดิตดีในสภา เขาเคยเป็นวุฒิสมาชิก หรือ “เซเนเต้อร์” ระดับอาวุโส เขาหว่านล้อมเก่ง เป็นคนตรง น่าเชื่อถือ พูดคำไหนคำนั้น และอีกอย่าง คือ ในวุฒิสภามีคะแนนเสียงมากกว่า เดโมแครทเพียง 2 เสียง คงไม่ยากนักที่ “ไบเดน” จะหว่านล้อมแค่ 2 คน 

ปี 2021 ถือเป็นนิมิตรใหม่ ดิฉันมีความหวังว่าการปฏิรูปกฎหมายอิมมิเกรชั่นจะผ่านได้ ถึงแม้จะมีการต่อรอง แต่ยังไงก็ยังดีกว่า 4 ปีที่ผ่านมา   ขนาดบอกสามีว่าถ้า “ไบเดน” ปฏิรูปกฎหมายอิมมิเกรชั่นสำเร็จ ดิฉันขอทำงานหนักอีกครั้งช่วยคนไทย  สามียิ้ม และตอบว่า “ผมเข้าใจ” 😄

เทศกาล ฮัลโลวีน

สัปดาห์นี้เป็นสัปดาห์สุดท้ายก่อนวันเลือกตั้งประธานาธิบดีซึ่งมีทุก 4 ปี วันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกายน ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 เราจะได้ ป.ธ.น. คนใหม่ (หรือคนเก่า) วันยิ่งใกล้เข้ามาคนยิ่งเครียด แค่“โควิท”อย่างเดียวก็เครียดพอแล้ว ดิฉันเองก็เครียด แต่ก็พยายามทำใจว่า ใครชนะก็โอเค เครียดไปก็เท่านั้น ชีวิตเราก็ยังดำเนินต่อไป “ไลฟ์ โกส์ ออน” (Life goes on!) อย่างน้อยคิดแล้วเราชาว“แอลเอ”มีสิ่งที่ทำให้เราแฮ็ปปี้สุดๆคือ เรามี 2 โฮมทีมกีฬาที่ชนะเลิศแชมเปี้ยนชิพปีนี้  คือ ทีมบาสเก็ตบอล “ลอส แองเจลิส เล๊คเก้อร์ส์” (Los Angeles Lakers) และทีมเบสบอล  “ลอส แองเจลิส ด็อดเจอร์ส์” (Los Angeles Dodgers)

วันนี้เราคุยกันเรื่องสนุกแก้เครียดดีกว่านะคะ  เทศกาลฮัลโลวีน  (Halloween) ซึ่งตรงกับที่ 31 ตุลาคม เสาร์นี้ เมืองไทยเรียก “วันปล่อยผี”  

คำ“ฮัลโลวีน” มาจากไหน

คำ “ฮัลโลวีน” แยกเป็น 2 คำคือ “ฮัลโล่ + อีน” คำ “ฮัลโล่ว์” “Hallow” แปลว่านักบุญหรือผู้ศักดิ์สิทธิ์ คำว่า “อีน” (een) เพี้ยนมาจากคำว่า “อีฟ” “Eve” แปลว่าวันก่อนหน้า “ฮัลโล่ว์”+“อีฟ” (Hallow + Eve) เพี้ยนเป็น “ฮัลโล่วีน” วันฮัลโลวีน แปลว่า วันก่อนหน้าวันนักบุญ (ตัวอย่างวัน “คริสต์มัส” ตรงกับวันที่ 25 ธันวาคม วัน “คริสต์มัสอีฟ” (Christmas Eve) วันก่อนหน้าวันคริสต์มัส ตรงกับ 24 ธันวาคม) ไม่งงนะคะ

ที่มาของเทศกาลฮัลโลวีน

วันฮัลโลวีนมีมานานสมัยก่อนคริสตกาล เชื่อว่ามาจาก แถบประเทศไอร์แลนด์  ชาวเซลท์ (Celt) ซึ่งเป็นชนเผ่าพื้นเมืองเผ่าหนึ่งของไอร์แลนด์จะมีการฉลองวันสิ้นสุดของฤดูเก็บเกี่ยวหรือ “ฮาร์เวสท์” (harvest) ในวันที่ 31 ต.ค. และวันที่ 1 พฤษจิกายน เริ่มฤดูหนาว ถือเป็น“ครึ่งปีหลังของความมืด” หรือ“วินเทอร์ โซลสติส” (Winter Solstice) ในวันที่ 31 ตุลาคม นี้ชาวเซลท์ยังเชื่อว่าเป็นวันที่มิติคนตายและคนเป็นจะถูกเชื่อมโยงเข้าด้วยกัน วิญญานหรือผีของผู้ที่ตายไปแล้วในปีที่ผ่านมาจะเที่ยวหาร่างของคนเข้าไปสิง เพื่อเขาจะได้มีชีวิตขึ้นมาอีกครั้งหนึ่ง ฉะนั้นวันที่ 31 ตุลาคม นอกจากจะฉลองวันสิ้นสุดการเก็บเกี่ยวยังถือเป็นวันทำพิธีไล่ผีอีกด้วย ปัจจุบันหลายประเทศยังเรียกวันฮัลโลวีน ว่า “วันของคนตาย” หรือ “Day of the Dead” 

การฉลองของชาวเซลท์

ชาวเซลท์ไม่ต้องการให้วิญญานหรือผีมาเข้าร่างตน วันที่ 31 ตุลาคม ตอนกลางคืนชาวเซลท์จึงดับคบไฟหมด และอยู่ในความหนาวและความมืดสงัด พวกเขาจะแต่งกายแปลกประหลาดเพื่อปลอมตัวเองเป็นผีร้ายและส่งเสียงดังไล่วิญญานไม่ให้มาเข้าร่างตน  ชาวเซลท์จะแก้ลางด้วยการเชือดไก่ให้วิญญานและผีกลัว และมีการนำสัตว์หรือพืชผลมาบูชายัญให้กับวิญญาณผู้ที่ล่วงลับไปแล้ว บางตำนานยังเล่า”คนที่คิดว่าถูกวิญญานเข้าสิง” อาจมีการเผาร่างผู้นั้น (ชาวโรมันรับประเพณีฮัลโลวีนมาจากชาวเซลท์  ได้ตัดการเผาร่างคนที่ถูกผีสิง โดยเปลี่ยนเป็นการเผาหุ่นแทน)

“แจ๊ก โอ แลนเทิรน์”สลักจากผักกาดเทอร์นิพ
ปัจจุบัน สลักฟักทองแทน

“แจ๊ก โอ แลนเทิรน์” 

อีกประเพณีที่ชาวเซลท์มี คือ เขาจะแกะสลักหัวผักกาด “เทอร์นิพ” คล้ายหัวกระหล่ำปลี เป็นหน้าคน และใส่ถ่านไว้ข้างใน เรียกหัวผักกาด “เทอร์นิพ” นี้ว่า“แจ๊ก โอ แลนเทิรน์” (Jack-o’-lantern) ตามตำนานเล่าว่า (คนไอริชจะมีตำนานเรื่องเล่าเยอะ 555) นาย “แจ๊ก” ชายขี้เหล้าได้สมญานามว่า “สติ๊งกี้ แจ๊ก” (Stinky Jack) หรือนายแจ๊กตัวเหม็น นายแจ๊กไม่ได้ทำความดีอะไรเลย วันหนึ่งเขาหลอกล่อปีศาจขึ้นไปบนต้นไม้ และสลักกากะบาทรูปไม้กางเขนที่โคนต้นไม้ ทำให้ปีศาจลงมาไม่ได้ นายแจ๊กได้ทำข้อตกลงกับปีศาจว่า เมื่อเขาตายให้ปีศาจสัญญาวาจะไม่เอาวิญญานเขาไป  ปีศาจตกลง แจ๊กจึงปล่อยปีศาจลงจากต้นไม้  เมื่อนายแจ๊กตายจึงไม่มีที่ลง ขึ้นสวรรค์ก็ไม่ได้เพราะไม่เคยทำความดี และลงนรกก็ไม่ได้เพราะปีศาจรักษาสัญญาไม่สามารถเอาวิญญานนายแจ๊กไปได้  ปีศาจจึงส่งนายแจ๊กไปในความมืดและให้ถ่านที่กำลังคุแก่เขา เพื่อให้เขาใช้นำทางในที่มืด แจ๊กได้สลักผักกาด “เทอร์นิพ” (Turnip) ให้กลวงและใส่ถ่านลงไปเพื่อไม่ให้ถ่านดับเร็ว ประเพณีนี้มีมาถึงปัจจุบันที่คนอเมริกันใช้สลักฟักทองแทนผักกาด “เทอร์นิพ” และใส่เทียนไว้ข้างในเพื่อให้ความสว่าง (ดูรูป) “แจ๊ก โอ แลนเทิรน์”ผักกาด “เทอร์นิพ” จากพิพิธภัณท์ และสลักฟักทองปัจจุบัน)

การเปลี่ยนแปลงฮัลโลวีนหลังคริสตกาล

หลังคริสตกาล ชาวโรมันคาทอลิคต้องการกำจัดพิธีเฉลิมฉลองของกลุ่มชนนอกศาสนาคริสต์ที่เชื่อในเรื่อง ภูติผีปีศาจ สันตะปาปา หรือท่าน “โป๊ป” เกรโกรี่ที่ 4 (Pope Gregory IV) ได้กำหนดวันที่ 1 พฤศจิกายน ให้เป็นวันระลึกถึงนักบุญ และผู้ที่เสียชีวิตไปแล้ว โดยเรียกวันนั้นว่า “ออล เซ็นท์ส เดย์” (All Saints’ Day) แทนที่จะเรียก “ออล ฮัลโล่มัส เดย์” (All Hallowmas’ Day) และคงวันที่31 ตุลาคมเป็นวันฉลองวันก่อนหน้าวัน ของคืนวันที่ 31 ตุลาคมไว้ (คำว่า Hallows เป็นคำศัพท์สมัยโบราณ ไม่ค่อยมีคนใช้ ส่วนมากจะใช้คำว่า Saints)

ลูกชายและดิฉันช่วยกันตกแต่งหน้าบ้าน  ต้อนรับ “ทริค เกอร์ ทรีท”

การฉลองเทศกาลฮัลโลวีนปัจจุบัน

วันที่ 31 ตุลาคม ทั้งเด็กและผู้ใหญ่จะแต่งตัวชุด “คอสตูม” (costume) สีสรรสวยงาม จะเป็นคาแร็กเต้อร์อะไรก็ได้โดยไม่เคร่งตามประเพณีเก่าที่จะแต่งเป็น แม่มด ภูติ ผี ปีศาจ (ดูรูป ครอบครัวดิฉันแต่งหน้าและคอสตูม ฮัลโลวีนปีที่แล้ว) ทันทีที่มืดเด็กๆจะถือถุงหรือหัวฟักทองพลาสติกไปตามบ้านคน เคาะประตูขอขนม เมื่อ เจ้าของบ้านเปิดประตู เด็กจะ พูดว่า “ทริค เกอร์ ทรีท”(Trick or Treat) หมายความว่า ถ้าเธอไม่ให้ขนม คือ “ทรีท” (Treat) ฉัน  ฉันก็จะหลอกหลอน “ทริค” (Trick) เธอ 

รูปแรก  ลูกสาวดิฉัน อาร์ติสท์  แต่งหน้าและคอสตูมให้ทุกคนในรูป  เธอแต่งเป็น “คาแร็กเต้อร์” ใน หนัง animation เรื่อง “โกโก้” “Coco” รูปถัดไป รูป แฟนแต่งเป็น โจ๊กเก้อร์ (Joker) ในหนัง Batman 

ปีนี้ฮัลโลวีนเงียบเหงา เพราะโควิท 19 ยังไม่รู้ว่าเด็กจะมาเคาะประตู “ทริค เกอร์ ทรีท” แถวบ้านดิฉันกันกี่คนแต่ดิฉันก็เตรียมขนมไว้แล้ว (ดูรูปหน้าบ้านดิฉัน)  เมือง “ลา พาล์มม่า” La Palma ที่ดิฉันอยู่ ปีนี้งดมีการเล่นให้เด็ก (ดูรูปปีที่แล้วที่ งานฮัลโลวีนที่พาร์ค เมือง “ลา พาล์มม่า”)   แต่มี “ไดร๊ว ทรู” (Drive through) แทนคือ จัดสถานที่ที่ ซิตี้ ฮอลล์ (City Hall) ให้ผู้คนขับรถวนช้าๆ และมีคนแต่ง “คอสตูม” ภูตผี ปีศาจ แม่มด และอื่นๆ ที่น่ากลัว จะมาเขย่ารถและหลอกหลอนเด็ก ก็ยังดีกว่าไม่มีเนอะ!

รูปบน  ลูกสาวแฟน เป็น Harley Quinn ในหนัง Batman และรูปครอบครัวที่ลา พาล์มม่า พาร์ค

Happy Halloween ค่ะ

ระบบการไปรษณีย์ในอเมริกา

ใกล้วันเลือกตั้งเข้ามาแล้ว เมื่อคืนวันอังคาร 29 กันยา มี “ดีเบท” (debate) แรกระหว่าง”ทรัมพ์” และ “โจ ไบเดน” ดิฉันไม่ได้ดูไม่อยากเครียด แต่อ่านข่าวตอนเช้าอ่านแล้วก็ เฮ้อ! นึกว่าจะเขียนบทความอะไรดีที่ไม่เกี่ยวกับการเลือกตั้ง เอาว่าเขียนเรื่องไปรษณีย์แล้วกันนะคะ  เนื่องจาก“เมล์”ตอนนี้ถึงผู้รับช้ามาก และบางวันก็ไม่มีเมล์แม้กระทั่งเมล์ขยะ“จั๊งค์เมล์” (Junk mail) เห็นจากจดหมายจากอิมมิเกรชั่นช้ามากๆปกติดิฉันจะได้รับเท็กซ์ (Text) และจดหมายจากอิมมิเกรชั่น 1-2 วันให้หลัง แต่ตอนนี้จดหมายตามมาเกือบ 2 อาทิตย์ อดโยงไปถึงการเมืองไม่ได้คือ เหตุ เมื่อเดือน พ.ค. ที่ผ่านมา ทรัมพ์ได้แต่งตั้งผู้อำนวยการไปรษณีย์คนใหม่ นาย “หลุยส์ เดอจอย” (Louis DeJoy)  นายเดอจอยไม่มีประสบการณ์ด้านนี้แต่เขาได้บริจาคเงิน 1.2 ล้านเหรียญให้แคมเปญหาเสียงของทรัมป์ นายเดอจอยเข้ารับตำแหน่งปุ๊บก็ปฏิรูปการไปรษณีย์ยกใหญ่ ปั่นป่วนไปหมด เริ่มจากยกเลิกใช้เครื่องแยกจดหมาย 600 เครื่อง ตัดโอเว่อร์ไทม์คนงาน ลดเวลาบุรุษไปรษณีย์ส่งจดหมาย เดโมแครทหาว่าเป็นเหตุผลทางการเมือง ที่ทรัมพ์ต้องการให้การส่งบัตรเลือกตั้งสาย กว่าจะถึงมือประชาชนก็เกือบจะถึงวันเลือกตั้ง และยังต้องรีบส่งไปรษณีย์กลับไป เพราะประชาชนมากกว่าครึ่งลงเลือกตั้งทางไปรษณีย์แทนที่จะไปโพล  เฮ้อ! (2 เฮ้อ แล้ว J)

กฎหมายเกี่ยวกับไปรษณีย์ที่ควรรู้

เอาว่าดิฉันเขียนเกี่ยวกับระบบไปรษณีย์ที่คนไทยควรรู้ไม่เกี่ยวกับการเมือง องค์การไปรษณีย์สหรัฐขึ้นอยู่กับและเป็นหน่วยงานหนึ่งของรัฐบาลกลางซึ่งระบุในรัฐธรรมนูญ  คนงานได้รับเงินเดือนจากคลังของรัฐบาลกลาง รวมทั้งเบเนฟิตต่างๆเช่น เงินเกษียรจากรัฐบาลกลาง วันหยุดราชการทั้งของรัฐและรัฐบาลกลาง ดิฉันจำได้ว่าสมัยก่อนคนไทยในอเมริกาอยากทำงานไปรษณีย์กันเพราะได้ เบเนฟิตดี ไปรษณีย์ถือเป็นสิ่งศักดิ์สิทธ์ในแง่กฎหมาย ตัวอย่าง

ความศักดิ์สิทธิ์ระบบไปรษณีย์ทางกฎหมาย

ทันทีที่คุณหย่อนจดหมายเข้าตู้ไปรษณีย์ส่งถึงผู้รับ ตามกฎหมายถือว่าคุณทำหน้าที่ของคุณแล้ว ถึงแม้ว่าผู้รับด้วยเหตุผลใดก็แล้วแต่ ไม่ได้รับจดหมายก็ตาม ตัวอย่าง ตอนเริ่มใหม่ๆ 27 ปีที่แล้ว การส่งเอกสารใช้ไปรษณีย์อย่างเดียว ตอนนั้นมีแฟกส์แล้ว แต่ศาลยังไม่รับลายเซ็นทางแฟกส์ ไม่มีส่งออนไลน์ ระบบงานของดิฉัน ดิฉันจะไปส่งเอกสารที่ไปรษณีย์ด้วยตนเอง โดยยื่นให้บุรุษไปรษณีย์ที่เคาน์เต้อร์ และดิฉันจะ log ลงในสมุด จดหมายทุกฉบับที่ส่งและได้รับ วันที่ที่ส่ง ชื่อและที่อยู่ผู้ส่ง ชื่อเจ้าของเคส และเกี่ยวกับอะไร  และเช่นเดียวกับจดหมายทุกฉบับที่ได้รับ มีเคสที่ดิฉันต้องส่งหลักฐานเพิ่มเติมไปให้อิมมิเกรชั่นแต่ทางอิมมิเกรชั่นไม่ได้รับ เขาปฏิเสธเคสกลับมาว่าไม่ได้รับหลักฐานเพิ่ม ดิฉันส่งสำเนาเอกสารกลับใหม่พร้อมถ่ายสำเนาหลักฐานจาก log book วันที่ดิฉันส่งเอกสารทางไปรษณีย์ อิมมิเกรชั่นรับหลักฐานและดำเนินเคสต่อไป จนปัจจุบันดิฉันยังชอบส่งเอกสารทางไปรษณีย์แทนที่จะออนไลน์

บุรุษไปรษณีย์เป็นตำรวจให้รัฐบาล

หน้าที่บุรุษไปรษณีย์ไม่ใช่ส่งจดหมายหรือเอกสารอย่างเดียว แต่เขาต้องเป็นหูเป็นตาให้รัฐบาล โดยเช็คว่าในซองหรือแพ็กเกจมีสิ่งผิดกฎหมายหรือไม่ เช่น ยาอันตราย ยาเสพติด หรือสิ่งที่เป็นภัยต่อสังคม เช่น DVD รูปหรือหนังสือเด็กโป๊ เป็นต้น และจากแหล่งที่มาของจดหมายหรือแม็กกาซีน บุรุษไปรษณีย์สามารถรู้ได้ว่าคุณทำอาชีพอะไร ตัวอย่าง

ลูกความดิฉันทำธุรกิจอาหารไปขายตามแฟร์ บุรุษไปรษณีย์รู้จากแม็กกาซีนโฆษณา อุปกรณ์ครัวร้านอาหาร ที่ส่งไปที่บ้านลูกความประจำ เขาแจ้งไปที่ State board of equalization หรือสำนักงานเก็บภาษีรายได้ ทาง State board ส่งคนมาตรวจและสั่งให้เลิกทำธุรกิจจากบ้าน เพราะการทำอาหารค้าขายจากครัวในบ้านไม่ถูกสุขลักษณะ

อย่าส่งพาสปอร์ตทางไปรษณีย์

ถ้าคุณส่งพาสปอร์ตทางไปรษณีย์จากเมืองไทยไปอเมริกาผู้รับจะไม่ได้รับ  เพราะไปรษณีย์จะยึดพาสปอร์ตไว้  เพราะพาสปอร์ตต้องอยู่กับตัวผู้เดินทาง ดิฉันไม่ได้เช็คกฎหมาย แต่เกิดขึ้นกับลูกความ 2-3 คน ตัวดิฉันเคยส่งพาสปอร์ตอิสราเอลไปให้สามีที่ประเทศอิสราเอล เมื่อ 5 ปีก่อนหน้า เนื่องจากเราไปเยอรมันไปเยี่ยมพี่สาวดิฉัน ระหว่างอยู่เยอรมัน สามีตัดสินใจไปเยี่ยมพ่อที่อิสราเอล เขาบินไปอิสราเอลด้วยพาสปอร์ตอเมริกัน เนื่องจากสามีเป็นคนอิสราเอล ตามกฎหมายอิสราเอลถ้าคุณถือสัญชาติอิสราเอล คุณต้องเข้าออกประเทศด้วยพาสปอร์ตอิสราเอล เจ้าหน้าที่อิมมิเกรชั่นยอมให้เข้า แต่บอกสามีว่าขาออกเขาต้องโชว์พาสปอร์ตอิสราเอลไม่งั้นไม่ได้ออก ดิฉันส่งพาสปอร์ตไปให้สามีทาง FedEx ดิฉันต้องระบุเหตุผลว่าทำไมถึงต้องส่งพาสปอร์ต

ตู้ไปรษณีย์เป็นสมบัติของรัฐบาลกลาง

ตู้ไปรษณีย์หน้าบ้านคุณ ถือเป็นสมบัติของรัฐบาลกลาง  ฉะนั้นถ้าคุณขโมย“เมล์”จากตู้จดหมาย คุณทำผิดกฎหมายรัฐและรัฐบาลกลาง

ไปรษณีย์ไม่รับผิดชอบจดหมายถึงมือผู้รับ

อันนี้เกิดขึ้นกับดิฉัน ดิฉันส่งเอกสารอิมมิเกรชั่นสำคัญไปเมืองไทยทางไปรษณีย์และลงทะเบียน แต่เอกสารไม่ถึงลูกความ ทางไปรษณีย์เช็คเอกสารและบอกว่าเอกสารถึงไปรษณีย์กลางในเมืองไทย เขารับผิดชอบเอกสารถึงไปรษณีย์กลางเท่านั้น แต่ไม่รับผิดชอบถึงมือผู้รับ หลังจากนั้นดิฉันส่งเอกสารไปไทยโดย FedEx หรือ DHL แพงกว่ามาก แต่การันตีถืงมือผู้รับค่ะ

โจ ไบเดน

เหลืออีก 2 เดือนก็จะถึงวันเลือกตั้งประธานาธิบดีคนใหม่ของอเมริกา ซึ่งมีทุก 4 ปี วันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกา ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 พฤษจิกายน 2020 ประธานาธิบดี ดอนัลด์ ทรัมพ์ พรรครีพับบลิคกันตัวแทนพรรคลงสมัครเทอมที่สอง ส่วนพรรคเดโมแครท โจ ไบเดน (Joseph R. Biden Jr.) อดีตรองประธานาธิบดีของประธานาธิบดี บารัค โอบามา (ค.ศ.  2008 -2016) เป็นตัวแทนพรรคเดโมแครต ไบเดนเลือกนาง “กมลา แฮริส” (Kamala Harris) สมาชิกวุฒิสภารัฐแคลิฟอร์เนีย เป็นคู่ชิงตำแหน่งรองประธานาธิบดี เธอ อายุ 55 ปี พ่อเป็น ชาว จามัยกา แม่เป็นคนอินเดีย ผู้ที่เป็นอเมริกันโปรดไป “โวท” นะคะ  

ประวัติโจ ไบเดน

ตระกูลไบเดน พ่อของทวดชื่อ “วิลเลี่ยม ไบเดน” (ค.ศ. 1790-1840) เป็นรุ่นแรกที่อพยพจากอังกฤษมาอเมริกา ตั้งรกรากอยู่รัฐแมรี่แลนด์  ปู่ไบเดนเป็นนักธุรกิจค้าน้ำมันอยู่เมือง“บัลติมอร์” แมรี่แลนด์ ทำธุรกิจเป็นเศรษฐีร่ำรวย พ่อไบเดนชื่อ “โจ ไบเดน  ซีเนียร์” (Joseph R. Biden Sr.) เกิดบนกองเงินกองทอง แต่งงานกับหญิงไอริช“แคทเทอริน ฟินนาเกน” (Catherine E. Finnegan) มีลูกด้วยกัน 4 คน ชาย 3 หญิง 1 ไบเดนเป็นลูกชายคนโต เกิดวันที่ 20 พ.ย. ค.ศ. 1942 เมือง“สแกรนตัน” รัฐเพนซิลเวเนีย ไบเดนเกิดระหว่างช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง (ค.ศ. 1939-1945) หลังไบเดนเกิดได้ 2-3 ปี พ่อไบเดนไปลงทุนพลาดถึงหมดตัวและต้องย้ายไปอาศัยอยู่บ้านพ่อแม่ภรรยาอยู่หลายปี ตอนไบเดนอายุ 10 ปีพ่อพาครอบครัวย้ายไปรัฐเดลาแวร์ เช่าอพาร์ทเม๊นท์อยู่ที่เมืองเคลย์ม๊อนท์ (Claymont) ภายหลังพ่อได้งานเป็นเซลส์แมนขายรถมือสอง และได้ฟื้นฐานะตัวเองจากความยากจนเป็นชนชั้นกลางและสามารถซื้อบ้านได้ 

โจ ไบเดนปัจจุบันไบเดนอายุ 77 ปี เกิดในเมืองแสกรนตัน รัฐเพนซิลเวเนีย เติบโตในเมืองเคลย์ม๊อนท์ เดลาแวร์  ตอนเรียนไฮสกูลไบเดนเรียนไม่เก่ง แต่เป็นนักกีฬาตัวเด่น เก่งทั้งฟุตบอลและเบสบอล ไบเดนเป็นผู้นำที่ดีเขาได้แต่งตั้งเป็นหัวหน้าชั้น (class president) ไบเดนจบไฮสกูลและมหาวิทยาลัยในรัฐเดลาแวร์ หลังจากนั้นไปเรียนกฎหมายที่ มหาวิทยาลัย “ซิราคิวส์” (Syracuse)รัฐนิวยอร์ค ไบเดนพบภรรยาคนแรกชื่อ “นิเลีย ฮั้นเต้อร์” (Neilia Hunter) ที่มหาวิทยาลัย ทั้งสองแต่งงานกันปี ค.ศ. 1964 หลังจบกฎหมายไบเดนและภรรยาย้ายกลับไปอยู่เดลาแวร์ ไบเดนสอบผ่านบาร์และเป็นทนายในรัฐเดลาแวร์ปี 1969  ไบเดนและ“นิเลีย” มีลูกด้วยกัน 3 คน คือ โจเซฟหรือ“โบ”  ฮั๊นเต้อร์ และ นาโอมิ  

วันที่ 18 ธันวา 1972 ไบเดนอายุพึ่ง 30 ปีและพึ่งได้ชนะเลือกตั้งได้เป็นสมาชิกวุฒิสภา “เซเนเต้อร์” (Senator) ของรัฐเดลาแวร์ ภรรยาได้ประสพอุบัติเหตุรถบรรทุกชนตายระหว่างไปคริสต์มัส ช็อปปิ้ง ลูกทั้งสามคนนั่งอยู่ในรถด้วย ลูกสาวคนเล็ก นาโอมิ อายุ  1 ½ ขวบตาย ส่วน โบ และ ฮั๊นเต้อร์ เพียงบาดเจ็บ ไบเดนเศร้าโศรกมากเกือบจะถอนตัวเพื่ออยู่ดูแลลูก และไม่รับตำแหน่งสมาชิกวุฒิสภา

ปี 1977 ห้าปีหลังภรรยาคนแรกตาย ไบเดนแต่งงานใหม่ครั้งที่สองกับภรรยาคนปัจจุบัน ชื่อ “จิล เทรซี่ เจคอปส” (Jill Tracy Jacobs) เธอจบปริญญาตรีจามหาวิทยาลัย เดลาแวร์ ปริญญาโท และเอก เธอเป็นโปรเฟสเซ่อร์สอนภาษาอังกฤษ และสอนผู้มีปัญหาทางสมองที่โรงพยาบาลโรคจิต เธอเป็นภรรยารองประธานาธิบดีคนแรกที่ทำงานรับเงินเดือน ปัจจุบันเธอเป็นผู้ค้นพบองค์กรไม่แสวงหาผลกำไร 2-3 แห่ง ทั้งสองมีลูกสาวด้วยกัน 1 คนชื่อ “แอ๊ชลี่” (Ashley) ปัจจุบันอายุ 38 ปี 

จิล เทรซี่ เจคอปส
โจ และจิล ไบเดน ปี 2009

ไบเดนเป็นสมาชิกวุฒิสภามาอีกหลายสมัย คืออยู่ในการเมืองมาตลอด ระหว่างปี ค.ศ.  2008 -2016 ประธานาธิบดี บาแร็ค โอบาม่า ได้เลือกไบเดน เป็นรองประธานาธิบดี 2 สมัย (8 ปี) 

ปี ค.ศ. 2015 เป็นปีสุดท้ายที่โอบาม่าอยู่ในตำแหน่งประธานาธิบดี ในวงการเมืองคาดหวังกันว่า ไบเดนจะลงสมัครเลือกตั้งหัวหน้าพรรคเดโมแครทปี 2016 แต่ไบเดนก็ต้องประสบความเศร้าโศรกอีกครั้งเมื่อลูกชายคนโต “โบ” เสียชีวิตเป็นมะเร็งในสมอง เมื่อวันที่ 30 พ.ค. 2015 อายุเพียง 46 ปี ไบเดนประกาศไม่ลงสมัครเลือกตั้ง 

สิ่งน่ารู้เกี่ยวกับไบเดน

  1. ฐานะการเงิน ตั้งแต่ไบเดนเป็นสมาชิกวุฒิสภา เขามีรายได้จากเงินเดือนและเงินเดือนภรรยาเท่านั้น ไบเดนถือว่าเป็นนักการเมืองที่จนที่สุดในสภา หลังจากไบเดนหมดจากตำแหน่งรองประธานาธิบดี  เขาได้รายได้จากการไปสัมนา และจากเขียนหนังสือ ตาม Forbes Magazine ณ. เดือนเมษายน 2020 ไบเดนมีมูลค่าสิทธิ 9 ล้านเหรียญ เกือบครึ่งหนึ่งคือมูลค่าบ้านที่เขาอยู่ปัจจุบัน  ตอนที่ “โบ” ลูกชายป่วยเป็นมะเร็งในสมอง ไบเดนเป็นห่วงว่า “โบ” จะต้องลาออก (หรือถูกให้ออก) จากตำแหน่งอัยการสูงสุดของรัฐเดลาแวร์ ไบเดนจะขายบ้านเพื่อเอาเงินไปช่วยครอบครัวโบ แต่โอบาม่าหว่านล้อมไม่ให้ไบเดนขายบ้าน และเสนอว่าจะให้เงินไบเดนยืม
  2. ไบเดนสาบานตนว่าจะไม่แตะเหล้า เรียก“ที-โทเทิล-เล่อร์” (teetotaler) เนื่องจากไบเดนมีเชื้อสายไอริช แม่มาจากตระกูล “ฟินนาเก็น” ซึ่งคนทั่วไปจะมีอคติกับชาวไอริชว่า ขี้เมา  เขาไม่ต้องการให้คนมองเขาในแง่ลบ
  3. ติดอ่าง  ไบเดนติดอ่าง หรือ“สตั๊ตเต้อร์” (stutter)  ตั้งแต่อายุ 12 ปี  ค.ศ.1987 ไบเดนลงสมัครเลือกตั้งประธานาธิบดี ผู้แทนพรรคเดโมแครท เขาแพ้ “ไมเคิล ดูคาคิส” (Michael Dukakis) ตอนโต้วาที ตามข่าวลงว่าการที่ไบเดนติดอ่าง อาจเป็นผลให้แพ้ได้ ปีนั้น จอร์จ บุช ซีเนียร์ (พ่อ) ได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดี

เปรียบเทียบไบเดนกับทรัมพ์

ตระกูลทรัมพ์ ปู่ทรัมพ์ ชื่อ “เฟรเดอริค ทรัมพ์” (ภาษาเยอรมันสะกด Friedrich TRUMPF ต่อมาปู่ตัดตัว F ออกเป็น TRUMP) เกิด ค.ศ. 1869 เป็นรุ่นแรกอพยพจากเยอรมันมาอเมริกากับพี่สาวและพี่เขยตอนนั้นอายุเพียง 16 ปี งานแรกในนิวยอร์คเป็นช่างตัดผมอยู่ 6 ปี ปี ค.ศ. 1891 ช่วงยุคขุดทองเรียก Klondike Gold rush ทางตอนเหนือของรัฐวอชิงตันไปถึงอลาสก้า ปู่อายุ 22 ปี ย้ายไปเสี่ยงโชคเมือง “ซีแอ๊ตเติล” รัฐวอชิงตัน ปู่ซื้อร้านอาหารในซีแอ๊ตเติล ซึ่งเป็นเมืองผ่านที่คณะขุดทองต้องมาพักก่อนต่อไปอลาสก้า ปู่ทำมาค้าขึ้นและได้ขยายกิจการจากร้านอาหาร เปิดซาลูน ผับ บ่อน และซ่อง และขยายกิจการไปถึงอลาสก้าและยังซื้อขายที่ดิน จับอะไรเป็นเงินเป็นทองไปหมด ปี ค.ศ. 1900 เมื่อยุคขุดทองซาลง ปู่ขายกิจการและกลับไปนิวยอร์ค ปีต่อมาปู่กลับไปบ้านเกิดและแต่งงานกับเพื่อนบ้าน“อิลิซาเบท ไครสท์” (Elizabeth Crist) ปลายปี 1904 ปู่พาภรรยาย้ายไปอยู่นิวยอร์ค ปู่และย่ามีลูกด้วยกัน 3 คนๆโตคือ “เฟรดเดอริค ทรัมพ์ จูเนียร์” (Frederick C. Trump Jr.”) พ่อทรัมพ์ ปู่อายุสั้นตายตอนอายุ 46 ปีจากโรคไข้หวัดหมู

พ่อทรัมพ์เกิดบนกองเงินกองทองเช่นเดียวกับพ่อไบเดน ตอนปู่ตายเขาอายุเพียง 15 ปี พ่อทรัมพ์ทำงานบริษัทอสังหาของพ่อร่วมกับแม่ พ่อแต่งงานกับหญิงชาวสก็อตชื่อ “แมรี่ แอน” (Mary Anne nee MacLeod) ในนิวยอร์ค ทั้งสองมีลูกด้วยกัน 5 คน แมรี่แอน เฟรดเดอริค อิลิซาเบท ดอนัลด์ ทรัมพ์เป็นลูกคนที่ 4 และโรเบิรท์ พ่อทรัมพ์ทำธุรกิจอสังหาร่ำรวยมหาศาล ส่วนพ่อไบเดนทำธุรกิจพลาด จากมหาเศรษฐีกลายเป็นชนชั้นกลาง

ดอนัลด์ ทรัมพ์ เกิดวันที่ 14 มิถุนายน 1946 ในนิวยอร์ค ปัจจุบันอายุ 74 ปี การศึกษาจบโรงเรียนเตรียมทหาร “นิวยอร์ค มิลลิทารี่ แอคคาเดมี่” (New York Military Academy) ตอนอายุ 18 ปี จบปริญญาตรี สาขาเศรษฐศาสตร์ จากมหาวิทยาลัย “วอร์ตัน สกูล ออฟ เดอะ ยูนิเวร์ซิตี้ ออฟ เพนซิลเวเนีย (Wharton School of the University of Pennsylvania)ตอนอายุ 25 ทรัมพ์และพี่ชายคนโต “เฟรเดอริค” ทำธุรกิจบริษัทอสังหาของตระกูล พ่อแม่หวังในตัวลูกชายคนโตมาก แต่“เฟรเดอริค”ไม่ชอบและไม่เอาธุรกิจด้านนี้ เขาชอบบินและต้องการเป็นนักบินซึ่งพ่อแม่รับไม่ได้ “เฟรเดอริค” หันหาเหล้าและเสียชีวิตปี ค.ศ. 1981 อายุเพียง 42 ปีจากติดเหล้า ทรัมพ์สาบานว่าจะไม่กินเหล้าและสูบบุหรี่ตลอดชีวิตเช่นเดียวกับไบเดน ทรัมพ์ทำธุรกิจของตระกูล และขยายจากอสังหาไป คาสิโน วิทยาลัย สนามกอล์ฟ ทีวีโชว์ กิจการประกวดนางงาม เป็นต้น (คงเอาเลือดปู่มา) ตาม Forbes Magazine ณ. เมษา 2020 ทรัมพ์มีมูลค่าสิทธิ 2.1 พันล้านเหรียญเทียบกับไบเดนซึ่งมีมูลค่าสิทธิเพียง 9 ล้านเหรียญ ทรัมพ์เป็นนักธุรกิจมาตลอดและไม่เคยเล่นการเมืองมาก่อน

ครอบครัว ทรัมพ์แต่งงานทั้งหมด 3 ครั้ง ภรรยาปัจจุบันนาง “เมลาเนีย ทรัมพ์” (Melania Knauss Trump) ปัจจุบันอายุ 50 ปี เธอเป็นอิมมิแกรนท์มาจากสาธารณรัฐสังคมนิยม “สโลเวเนีย”(Slovenia) ทั้งสองแต่งงานปี 2005 มีลูกชายด้วยกัน 1 คน ชื่อ “บาร์รอน ทรัมพ์” (Barron Trump) ก่อนสมรสเธอเป็นนางแบบ ปัจจุบันทำธุรกิจส่วนตัว ทรัมพ์มีลูกทั้งหมด 5 คน ชายสาม หญิงสอง ดอนัลด์ ทรัมพ์ จูเนียร์ ไอแวนก้า ทรัมพ์ แอริค ทรัมพ์ ทั้ง 3 คนแรกเป็นลูกภรรยาคนที่หนึ่ง ชื่อ “ไอแวนน่า ทรัมพ์” (Ivanna Trump) ชาวเช็คโกสโลวาเกีย คนที่ 4 ชื่อ ทิฟฟานี่ ทรัมพ์ เป็นลูกภรรยาคนที่สอง “มาร์ลา ทรัมพ์” (Marla Trump) ชาวอเมริกันเคยเป็นดารา และคนสุดท้อง บาร์รอน ทรัมพ์ ลูกของภรรยาคนปัจจุบัน 

เปรียบเทียบไบเดนกับทรัมพ์

ดิฉันชอบรู้ประวัติความเป็นมาของคน เพื่อจะรู้จักเขาดีขึ้นว่าเป็นคนอย่างไร ตระกูลโจ ไบเดนดูจากประวัติ  เป็นพวกทำมาหากินบริสุทธิ ไม่เห็นแก่เงิน ไบเดนเป็นคนเสียสละ รักลูกเมีย  ดูจากที่เขาคิดจะขายบ้านที่ตนอยู่ เตรียมเงินช่วยลูกชายที่ป่วย และเขาเป็นบุคคลที่ดูแล้วว่าจะมีเพื่อนแท้(คนเห็นแก่ตัวไม่มีเพื่อนแท้) ดูจากที่โอบาม่าหว่านล้อมไม่ให้ไบเดนขายบ้านและเขาจะให้ยืมเงิน และตอนที่ภรรยาคนแรกตายเพื่อนพูดหว่านล้อมให้เขาดำเนินชีวิตต่อไปและรับตำแหน่งสมาชิกวุฒิสภา ดิฉันสรุปว่าไบเดนเป็นคนมีคุณธรรมดี 

ทรัมพ์  ดิฉันนึกไม่ออกว่าจะเขียนอะไร เอาว่าสิ่งหนึ่งที่ดิฉันไม่ชอบเอามากๆคือ คำสอนที่ทรัมพ์สอนลูกๆว่า “Win at all costs.” (ทำทุกอย่างเพื่อชนะ)  คำสอนนี้บ่งถึงคุณธรรมของบุคคล 

นึกถึงคุณแม่ตอนที่ท่านเลือกซื้อคอนโดแถวซอยอารีหลังหนึ่ง สมัยนั้นคอนโดพึ่งเริ่มขึ้นมีแค่ 2 โปรเจ็ค ดิฉันถามว่าทำไมเลือกหลังนี้ไม่อีกหลัง คุณแม่บอกเหตุผลว่าเจ้าของโปรเจ็คนี้เป็นคนดีเงินสะอาด ต้องดูที่มาและที่ไปของเงินทั้งตอนซื้อและขาย ตอนนั้นดิฉันก็ไม่เข้าใจนัก แต่ดิฉันนำคำสอนแม่มาใช้จนปัจจุบัน 

กฎการตรวจสุขภาพทำใบเขียว

ประกาศ ดิฉันมีหนังสือที่เขียน สิทธิของฉันในอเมริกา กฎหมายอิมมิเกรชั่น อยู่อเมริกา และ  ชีวิตโรบินฮู้ด แจกฟรี หนังสือแต่ละเล่มมีประโยชน์มากค่ะ คุณสามารถไปเอาหนังสือได้ที่  วัดป่าธรรมชาติ เมือง La Puente จะวางอยู่ที่โต๊ะหน้าโรงทานค่ะ

อีกประกาศหนึ่งค่ะ  อิมมิเกรชั่นพึ่งประกาศวันนี้ว่า ค่าธรรมเนียมอิมมิเกรชั่นจะขึ้นวันที่ 2 ตุลาคม 2020 นี้นะคะ เมื่อดิฉันได้รายละเอียดค่า ธรรมเนียมใหม่ จะลงประกาศทันทีค่ะ

ผู้ที่ขอใบเขียวหรือวีซ่าผู้อพยพ “อิมมิแกร๊นท์วีซ่า” (Immigrant Visa) และวีซ่าคู่หมั้นไปอเมริกา ผ่านกงสุลเรียก “คอนซูล่า พรอเซสซิ่ง” (Consular Processing) ต้องไปตรวจสุขภาพก่อนสัมภาษณ์ที่ โรงพยาบาลบำรุงราษฎร์ บางกอกเนอร์ส ซิ่งโฮม ในกรุงเทพ หรือ ร.พ.แม็คคอร์มิคในเชียงใหม่ ส่วนผู้ที่ยื่นเรื่องขอใบเขียวในอเมริกา เรียก ปรับสถานภาพ หรือ “แอ็ดจัสท์เม๊นท์ ออฟ สแตตัส” (Adjustment of Status) ต้องไปตรวจสุขภาพกับหมอที่อิมมิเกรชั่นระบุรายชื่อเท่านั้น คุณจะได้รับผลตรวจสุขภาพในซองปิดผนึก ซึ่งคุณห้ามเปิดซอง

ที่มาของกฎการตรวจสุขภาพ

กฎการตรวจสุขภาพมีมานานกว่า 200 ปี ตั้งแต่ ค.ศ.1776 สมัยผู้อพยพชุดแรกนั่งเรือมาแสวงหาอิสรภาพในดินแดนใหม่ “อเมริกา” เมื่อถึงเกาะ “แอลลิส ไอแลนด์” รัฐนิวยอร์ค เจ้าหน้าที่อิมมิเกรชั่นจะคัดแต่คนที่สุขภาพดีให้ผ่าน  และกีดกันคนอ่อนแอ และคนที่ดูป่วยและไอมากๆก็จะรวบลัดว่าเป็น “ที บี” หรือคนที่เกาหัวมากๆจะรวบลัดว่า มีเหา เจ้าหน้าที่จะกักตัวไม่ให้เข้าประเทศและตัดสินส่งขึ้นเรือกลับ 

ปี ค.ศ. 1952 กฎหมายอิมมิเกรชั่นฉบับ “แมคคาแรน-วอลเตอร์” กำหนดรายการ “บุคคลที่ไม่พึงประสงค์” หลายข้อ หนึ่งในหลายข้อ คือผู้ที่มีโรคติดต่อที่เป็นภัยต่อสังคม รวมโรคติดต่อร้ายแรงทางเพศสัมพันธ์แทบทุกชนิด เช่น โรคแผลริมอ่อน-ซิฟิลิสเทียม โกโนเรีย ซิฟิลิสขั้นติดต่อ ฯลฯ โรคเรื้อนขั้นติดต่อ วัณโรคขั้นติดต่อ และผู้ที่เคยใช้ยาเสพติด กรุ๊บนี้บางโรคขอ“ผ่อนผัน”ได้ ถ้าผู้มีโรคได้เตรียมเรื่องรับการรักษา และกรณีคู่สมรส บุตรหรือพ่อแม่ของซิติเซ่นหรือผู้ถือใบเขียว ผู้ที่เคยใช้ยาเสพติด ก็จัดอยู่ในกลุ่ม“บุคคลที่ไม่พึงประสงค์” นี้ แต่ถ้าหยุดใช้เกิน 3 ปี ก่อนขอวีซ่าสามารถยื่นเรื่องขอ “ผ่อนผัน” ได้

ปัจจุบันหมอตรวจอะไรบ้าง

เวลาคุณไปตรวจสุขภาพทำใบเขียว สิ่งที่หมอเช็ค คือ คุณมีโรคติดต่อที่ร้ายแรงหรือไม่ เช่นโรคหนองใน ซิฟิลิสติดเชื้อได้ขั้นร้ายแรง  โรคเรื้อน วัณโรค หรือ “ที บี” โรคทางด้านประสาท และ คุณใช้ยาเสพติดหรือไม่ ถ้าคุณมีปัญหาโรคเหล่านี้ คุณจะต้องแสดงว่าคุณได้รับการรักษาอยู่ หรือมีประกันสุขภาพ หรือเงินพอที่จะรักษาที่จะไม่เป็นภาระสังคม และคุณจะได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคต่างๆ (ขึ้นอยู่กับอายุ) ส่วนผู้ทำใบเขียวในเมืองไทย นอกจากโรคข้างต้นแล้ว ถ้าคุณมีโรคติดต่อ รวมโรคอหิวา คอตีบ  ติดเชื้อวัณโรค ไข้ทรพิษ ไข้เหลือง โรคทางเดินหายใจเฉียบพลันอย่างรุนแรง  และ “โควิด19 คุณอาจต้องถูกกักกัน หรือ “ควอรันตีน” (Quarantine) 

อายุของใบตรวจสุขภาพ

ตามกฎอิมมิเกรชั่นใหม่มีผลบังคับใช้วันที่ 1 พฤศจิกายน 2018 มีดังนี้

ผู้ขอใบเขียวในอเมริกา

ก่อนหน้า 1 พฤศจิกายน 2018 ผลตรวจสุขภาพมีอายุ 1 ปี นับจากวันที่หมอเซ็นชื่อถึงวันที่อิมมิเกรชั่นตัดสินเคสคุณ ยุค “โอบาม่า แอ็ดมินิสเตรชั่น” ระยะเวลาทำใบเขียวประมาณ 4 เดือน นับจากวันยื่น “เคส” (คือ ฟอร์ม และเอกสารครบ รวมผลตรวจสุขภาพ) ถึงวันสัมภาษณ์จนได้ใบเขียว ฉะนั้นผู้ยื่นจะตรวจร่างกายก่อนยื่น พอมายุค“ทรัมพ์ แอ็ดมินิสเตรชั่น” ระยะเวลาเคสใบเขียวเริ่มช้าขึ้นๆ จาก 4 เดือนเกิน 1 ปีถีง 2 ปี ผลตรวจสุขภาพจึงหมดอายุก่อนสัมภาษณ์ ผู้ยื่นต้องเสียตังตรวจสุขภาพใหม่ ตามกฎใหม่ แบ่งอายุใบตรวจสุขภาพเป็น 2 สเต็ป

ผลตรวจสุขภาพมีอายุ 2 ปี แต่มีเงื่อนไข คือ ตอนยื่นเรื่อง ถ้าคุณไปตรวจร่างกายและยื่นผลตรวจสุขภาพพร้อมเอกสาร ผลตรวจสุขภาพมีกำหนดอายุแค่ 60 วัน นับจากวันที่หมอเซ็นชื่อในผลตรวจสุขภาพ ถึงวันที่อิมมิเกรชั่นรับเคสคุณ ตัวอย่างหมอเซ็นชื่อใบตรวจสุขภาพ วันที่ 10  กรกฎา 2020 คุณต้องยื่นเคสและอิมมิเกรชั่นรับเคสคุณก่อนวันที่ 9 กันยา 2020 หลังอิมมิเกรชั่นรับเคสผลตรวจสุขภาพมีอายุ 2 ปี แต่ถ้าถ้าอิมมิเกรชั่นรับเคสคุณหลังวันที่ 9 กันยา เคสจะถูกตีกลับและคุณต้องไปตรวจร่างกายใหม่

ซึ่งข้อนี้เป็นปัญหาที่ดิฉันพบ ตัวอย่าง ลูกความไปตรวจร่างกายก่อน แต่ติดขัดเรื่องเอกสารหรือเรื่องเงิน ทำให้ยื่นเคสล่าช้าเกิน 60 วัน หรือยื่นเคสทันภายใน 60 วัน แต่เคสมีปัญหาถูกตีกลับเพราะขาดเอกสารหรือฟอร์มผิดพลาด เป็นผลให้ผลตรวจสุขภาพหมดอายุ

อิมมิเกรชั่นเปลี่ยนกฎให้คุณสามารถส่งผลใบตรวจร่างกายภายหลังได้ หรือนำไปวันสัมภาษณ์ โดยไม่ทำให้คุณเสียเวลา เพราะโดยปกติถ้าเอกสารสำคัญขาด อิมมิเกรชั่นรับจะส่งจดหมายขอหลักฐานที่ขาด “รีเควส ฟอร์ เอวิเด๊นซ” (Request for Evidence เรียกย่อว่า RFE) ซึ่งจะทำให้เคสล่าช้า แต่กรณีผลใบตรวจสุขภาพ ทางอิมมิเกรชั่นดำเนินเคสปกติ และส่งจดหมาย RFE แจ้งว่าขาดใบตรวจสุขภาพไป แต่คุณไม่ต้องส่งกลับไป ให้รอนำไปวันสัมภาษณ์ หรือบางเคสเช่นเคสใบเขียวให้พ่อแม่ อาจไม่เรียกสัมภาษณ์ ทางอิมมิเกรชั่นจะส่งจดหมายฉบับสองมาบอกให้คุณส่ง ผลใบตรวจสุขภาพไปโดยไม่ต้องสัมภาษณ์ ข้อแนะนำ คือรอไม่ต้องไปตรวจสุขภาพตอนยื่นเรื่อง รอให้เรียกสัมภาษณ์ก่อนค่อยไปตรวจ

ผู้ขอใบเขียวในเมืองไทย

ใบตรวจสุขภาพมีอายุ 6 เดือน นับจากวันที่หมอเซ็นถึงวันเดินทางไปอเมริกา ขั้นตอนคือ เมื่อคุณได้จดหมายนัดวันสัมภาษณ์ คุณถึงไปตรวจร่างกาย เมื่อสัมภาษณ์เรื่องผ่าน ทางสถานทูตจะออกวีซ่าให้คุณ 6 เดือน คุณต้องเดินทางเข้าอเมริกาก่อนที่ใบตรวจสุขภาพจะหมดอายุ ตัวอย่าง คุณได้จดหมายนัดสัมภาษณ์วันที่ 1 กรกฎา 2020 วันสัมภาษณ์วันที่ 18 กันยา 2020 คุณไปตรวจสุขภาพหมอเซ็นใบตรวจสุขภาพ วันที่ 10  กรกฎา 2020 คุณจะต้องเดินเข้าอเมริกาก่อนวันที่ 9 มกรา 2021

วีซ่าคู่หมั้น

กรณีคู่หมั้น ผลใบตรวจสุขภาพมีอายุ 1 ปี คุณจะได้รับผลใบตรวจสุขภาพ และคุณจะได้รับใบฉีดวัคซีนต่างหาก คือฟอร์ม DS-3025 ให้คุณเก็บฟอร์มนี้ไว้และนำไปอเมริกาด้วย เมื่อเคสผ่าน คุณจะต้องเดินทางภายใน 6 เดือน คุณต้องจดทะเบียนสมรสกับคู่หมั้นภายใน 90 วัน และยื่นเรื่องขอใบเขียว คุณไม่ต้องตรวจร่างกายอีก เพียงยื่นใบฉีดวัคซีน ฟอร์ม DS-3025 เท่านั้น

“ดาค่า” และ ภาระสังคม

สวัสดี กรกฎา ค่ะ วันนี้วันสุดท้ายของมิถุนายน เดือน มิ.ย. เป็นเดือนที่อากาศขมุกขมัวที่นี่ จึงถูกเรียกว่า “จูน กลูม” (June gloom) ทั้งเดือนที่ผ่านมาอากาศเย็นน่าเดินมากตอนเช้า ประมาณ 64 องศา F (18 องศา C) พรุ่งนี้อากาศเริ่มร้อน วันที่ 4 ก.ค. (July 4th ) เป็นวันชาติอเมริกัน เมืองดิฉันเงียบเหงาปีนี้ ปกติทุก 4 ก.ค. ตอนเช้า มีวิ่งมาราธอน Run for Funเริ่มตั้งแต่ 6 โมง หลังจากนั้นมีพาเหรด มีกิน “แพนเค๊ก เบร๊กฟัส” และการเล่นแข่งขันเด็ก 😦 ดูรูป

แม่ ลูก July 4th

คอลัมน์นี้พูดถึง 2 หัวข้อ (1) ฟอร์มใหม่ I-944 ที่ผู้ขอใบเขียวในอมเริกา ต้องกรอก มีผลบังคับใช้ 20 กุมภา 2020 ในกรุ๊บใบเขียวครอบครัว คู่สมรส พ่อ แม่ ลูก มีคำถามละเอียดยิบ ซึ่งจะนำไปพิจารณาว่าในอนาคตคุณจะไปเป็นภาระสังคมหรือไม่ (2) ข่าวดี คำตัดสินของศาลสูงสุดเมื่อวันที่ 20 มิ.ย. 2020 เปิดใบเขียวให้ กฎหมาย “ดาค่า” (DACA) ช่วยเด็กโรบินฮู้ดที่เรียนหนังสือในอเมริกาดำเนินต่อไป หลังจากรัฐบาลทรัมพ์ยกเลิกและชะงักโปรแกรมไปเมื่อวันที่ 5 ก.ย. 2017

ฟอร์ม I-944

ฟอร์ม I-944 มีทั้งหมด 18 หน้า คุณสามารถเปิดอ่านคำถามได้ใน www.uscis.gov  click Forms คำถามที่สำคัญข้างล่างนำไปพิจารณาว่าคุณ(ผู้รับใบเขียว) อาจจะเป็นภาระสังคมในอนาคตหรือไม่1. ถ้าคุณเคยได้รับเงินช่วยเหลือจากรัฐ หรือรัฐบาลรวมสวัสดิการ เหล่านี้ คูปองอาหาร ค่าเช่าบ้าน  ค่ารักษาพยาบาล (ยกเว้นค่ารักษาพยาบาลฉุกเฉิน) หรือเคยขอผ่อนผันค่าธรรมเนียมอิมมิเกรชั่น เป็นต้น2. ถ้าคุณเคยยื่นหรือถูกฟ้องล้มละลาย รวมในเมืองไทย โปรดเตรียมเอกสารไว้3. การศึกษา ถ้าคุณมีปริญญามหาวิทยาลัย ทรานสคริป หรือมีทักษะและใบประกอบอาชีพอื่นๆ เช่นเป็นพยาบาล ทนาย เอ็นจิเนียร์ โปรดเตรียมเอกสารไว้ภาษาอังกฤษ (ถ้ามี) หรือไทย4. ภาษา ถ้าคุณเคยเรียนภาษาอื่นๆ และมีประกาศนียบัตร โปรดเตรียมเอกสารไว้5. ถ้าคุณมี เครดิต สกอร์ ในอเมริกา โปรดเตรียมเอกสารไว้6. อีกคำถามคือ คุณมีประกันสุขภาพหรือไม่ ถ้าคุณมีโอกาศที่จะซื้อประกันสุขภาพ ควรซื้อไว้

โปรดเตรียมเอกสารไว้ ไม่แนะนำให้คุณนำเอกสารเหล่านี้ติดตัวไปในกระเป๋าเดินทางเข้าอเมริกา คุณควรแสกนถ่ายรูปเก็บไว้ และเก็บตัวจริงในซอง เผื่อต้องให้ญาติพี่น้องส่งตัวจริงไปอเมริกา

ลูกชนะรางวัลที่ 2 ในกรุ๊บอายุเขา

“ดาค่า” DACA  

“ดาค่า” (DACA ย่อจาก Deferred Action for Childhood Arrivals ) หรือ“ดรีม แอ็กท์” รัฐบาลโอบาม่าผ่านกฎหมาย “ดาค่า” 15 มิถุนายน 2012 ออกมาช่วยเด็กโรบินฮู้ด ที่พ่อแม่พาเข้ามาเรียนหนังสือในอเมริกาตั้งแต่เล็กๆ ภายใต้“ดาค่า” รัฐบาลไม่เนรเทศเด็กและ ออกใบทำงานให้ พวกเขาสามารถอยู่ในอเมริกาได้อย่างถูกต้อง รัฐบาลทรัมพ์ได้สั่งยกเลิก  “ดาค่า” เมื่อเดือนกันยายน 2017 อิมมิเกรชั่นหยุดรับเคส “ดาค่า” ตั้งแต่นั้น  เรื่องขึ้นศาลสูงสุด  เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว วันที่ 19 มิถุนายน 2020  ศาลสูงสุดได้ตัดสินเคส  “ดาค่า” และ เปิดใบเขียวให้ “ดาค่า” ดำเนินต่อไป ณ. วันนี้อิมมิเกรชั่นรับเคส “ดาค่า” ต่อ ผู้ที่ต้องต่อใบทำงานจาก“ดาค่า” สามารถยื่นเรื่องได้ทันที ส่วนผู้ที่ยังไม่เคยยื่นเรื่องภายใต้ ดาค่า โปรดอ่านคุณสมบัติผู้ขอ “ดาค่า” ครั้งแรก มีดังนี้1. ต้องอายุต่ำกว่า 31 ปี ณ. วันที่ 15 มิถุนายน 20122. ต้องเข้ามาอเมริกาก่อนอายุ 16 ปี3. อยู่ในอเมริกามาตลอดโดยไม่ขาดช่วงตั้งแต่วันที่ 15 มิถุนายน 20124. ปัจจุบันยังเรียนหนังสือ หรือได้จบไฮสกูล หรือเคยเป็นทหารและปลดประจำการอย่างมีเกียรติ5. ไม่มีปัญหาด้านอาชญากรรมทางกฎหมาย

HAPPY 4th ค่ะ

พ่อ ลูก แม่ แฮ็ปปี้

โควิด-19

เห็นหัวข้อก็เซ็งไม่อยากอ่านแล้ว 555555 

สวัสดีค่า เซ็งไหมคะ ตั้งแต่มีคำสั่ง “สเต โฮม ออร์เด้อร์” (Stay Home Order) ให้อยู่บ้าน เพื่อยับยั้งการระบาด “ไวรัส โควิด” ในเมกาช่วงแรกๆที่มีข่าว “โควิด ไนน์ทีน” (COVID-19) น.ส.พ. เรียก “โคโรน่าไวรัส” เพราะไวรัสพันธ์ใหม่นี้อยู่ในกรุ๊บ “ไวรัส โคโรน่า” ซึ่งไวรัสนี้มีการแพร่ระบาดมาก่อนหน้าแล้วหลายครั้ง  แต่ละครั้งก็ออกสายพันธ์ใหม่ มนุษย์หรือวงการแพทย์ก็เอาชนะมันมาได้เรื่อยๆโดยการคิดค้นวัคซีนป้องกันได้ทุกครั้ง

ดิฉันได้ยินข่าวโคโรน่าไวรัสครั้งแรกก็ประมาณกลาง-ปลายมกรา ฟังแล้วดิฉันไม่ติดใจอะไร ช่วงนั้นข่าวใหญ่ก็คือ การหาเสียงและมีการโต้วาทีของผู้ลงสมัครหาเสียงของพรรคเดโมแครท (ปีนี้เป็นปีเลือกตั้ง ประธานาธิบดี ใหม่ เดือน พ.ย.สิ้นปีนี้)  หลายคนรวมทั้งดิฉันคิดว่า น.ส.พ. ประโคมข่าวเพื่อเบนความสนใจจากเลือกตั้ง จนกระทั่งข่าวดังมากขึ้นๆด้วยสถิติคนป่วยและตาย  ดิฉันก็ยังไปโยคะปกติที่ยิมทุกวัน และวันจันทร์ พุธ ก็ไปเรียนภาษาสแปนิช  จนกระทั่งวันอาทิตย์ที่ 15 มีนาคม ดิฉันไปยิม 24 Hr. Fitness ยิมปิดงง เพราะวันศุกร์ยังไปโยคะอยู่เลย   

หลังจากนั้นวิถีชีวิตทุกคนก็เปลี่ยนไป ตั้งแต่รัฐบาลประกาศ  “สเตโฮม ออร์เด้อร์” (Stay Home Order) ดิฉันเลี่ยงที่จะไม่ฟังและอ่านข่าวละเอียด อ่านแต่หัวข่าว เพราะอ่านทีไรก็เครียดทุกที  ดิฉันโชคดี ที่เราอยู่เมืองเล็กๆผู้คนดี รู้จักกันหมด เวลาเดินก็เลี่ยงสวนกันห่างๆ ตำรวจก็ดี เมืองเราไม่ปิดพาร์ค ดิฉันและครอบครัวก็ยังออกไปเดินปกติวันละ 3 ไมล์ ตลาดอยู่ข้างบ้านเดินถึง คนก็ไม่มากไม่ต้องเข้าแถวคิวยาวอย่างเมืองอื่น  เราทำโยคะ 6 วัน มี น.ร. มา 3 คนยืนห่างกัน คือว่ายังได้เจอหน้าผู้คนเกือบปกติ

นักเรียนโยคะ ท่าพระจันทร์ครึ่งดวง Half Moon Pose

ตอนนี้ถึงเวลาแล้วที่ดิฉันต้องศึกษามันว่า เจ้าไวรัสโควิดนี้มันรุนแรงอย่างที่คนกลัวกันหรือไม่  เพราะดิฉันอยากบินไปเมืองไทยใจจะขาด ดิฉันต้องยกเลิกตั๋วเครื่องบินเมื่อวันที่ 13 เมษาที่ผ่านมา 😦

ไข้หวัดใหญ่ โควิด

“โควิด-19” คือ ไข้หวัดใหญ่ “ฟลู” เรียกชื่อเต็มคือ “อินฟลูเอ็นซ่า” (Flu / Influenza)  เป็นไวรัสในกรุ๊บโคโรน่าสายพันธุ์ใหม่  ครั้งล่าสุดที่มีไข้หวัดใหญ่ระบาดไปหลายประเทศทั่วโลก “แพนเดมิค” (Pandemic) คือ เดือน เมษา ปี 2009 (ค.ศ.2552) เชื้อสายพันธุ์นี้เป็นผลรวมจากไข้หวัดใหญ่ในมนุษย์ ไข้หวัดนก และไข้หวัดหมู ในเดือน ตุลา 2010 องค์การอนามัยโลก (WHO-World Health Organization) ประกาศว่าไวรัสหยุดแพร่  และได้ค้นพบวัคซีนฉีดป้องกัน 

ในปี 2012 สำนักงานควบคุมและป้องกันโรคของสหรัฐ (CDC- The Communicable Disease Center) ประกาศให้คนฉีดวัคซีนป้องกันไข้หวัดใหญ่ประจำปี “ฟลู ช็อต” (Flu Shot) ก่อนเดือนตุลาคมแต่ละปี ซึ่ง ตุลาถึง กุมภาอาจเลยไปถึง พฤษภา ถือเป็นฤดูไข้หวัด ตามสถิติคนอเมริกันป่วยเป็น ฟลู

ดิฉันสรุปเองว่า เมื่อไรที่คนจะเลิกกลัว“ไวรัสโควิด”นี้ก็ต่อเมื่อมีวัคซีนป้องกัน ดิฉันก็เลยฮึดสู้ว่า ตั้งแต่มาอยู่อเมริกาดิฉันไม่เคยฉีดวัคซีนป้องกันอะไรทั้งสิ้น เมื่ออายุครบที่ทางอเมริกาจัดว่าเป็น ผู้สูงอายุ หรือ“ซีเนียร์ คือ 55 ปีขึ้นไป ดิฉันก็เริ่มไปตรวจร่างกายประจำปี  ปี 2012 หมอก็บอกให้ดิฉันฉีด “ฟลู ช็อต” เมื่อดิฉันบอกไม่ (เพราะจำไม่ได้ว่าเป็นหวัดครั้งสุดท้ายเมื่อไร ถ้าเป็นก็หายเองเร็วใน 1-2 วัน) หลังจากนั้นแต่ละปีหมอก็ถามทุกปี สัก 3-4 ปีต่อมา นอกจาก “ฟลู ช็อต”  หมอแนะนำเพิ่ม “นูโมเนีย ช็อต” (Pneumonia Shot) แก้ปอดบวม ดิฉันก็ไม่ คุณหมอหนุ่มพูดต่อว่า “อันตรายนะที่ไม่ฉีดเพราะอายุคุณ????” พอปีที่แล้ว คุณหมอแนะนำวัคซีนใหม่“ชิงเกิ้ล ช็อต” (Shingle Shot) โรคงูสวัสดิ์ ทั้งหมด 3 ช๊อต“ฟลู ช็อต”“นูโมเนีย ช็อต” และ “ชิงเกิ้ล ช็อต”ดิฉันก็ไม่  เดี๋ยวรอปีหน้าคุณหมอคงเพิ่ม“ฟลูโควิด 19 ช็อต” 

การป้องกันตัว

นอกเหนือจากคำแนะนำที่ปกป้องโควิด ซึ่งเป็น คอมม่อน เซ๊นส์ที่ทุกคนควรจะปฏิบัติ  ข้างล่างเป็นคำแนะนำ เพื่อสร้างภูมิต้านทาน

  1. อย่าเครียด เริ่มด้วย อดข่าว อดไลน์ เพราะทำให้เครียด ความเครียด ทำให้ปวดหัว จากปวดหัวจะมีอาการ ปวดเมื่อยคอ และเริ่มนอนไม่หลับ เพราะกังวล ว่าติดโควิดรึเปล่า เลยเป็นไข้เลยไปกันใหญ่
  2. ฝึกลมหายใจช้าๆ นั่งเงียบๆสงบ หรือนอนราบบนเสื่อกับพื้น วางมือที่หน้าท้อง และอีกมือที่อก หายใจเข้าออกช้าๆ หายใจเข้าท้องผาย หายใจออกท้องแฟบ ระหว่างลมหายใจอยู่นิ่ง นับในใจช้าๆ 1-10 และค่อยๆเพิ่มไปเรื่อยๆ ถ้าคุณ สามารถ hold ลมหายใจได้ 10 วินาที หรือมากกว่านั้น แสดงว่าปอดยังดี
  3. เดินทุกวันในพาร์ค ในเมืองไทยก็เดินหัวซอยถึงท้ายซอย
  4. เปิด YouTube  ทำเอ็กเซอร์ไซด์ทุกวัน ค่อยเริ่มๆ แค่ยืดเส้นสายก็ยังดี 
  5. โทรคุยกับเพื่อน คุยสนุกๆ หรือวางแผนเที่ยว ไม่คุยเรื่อง โควิด
  6. ดิฉันต้มน้ำขิงดื่มแทนกาแฟทุกเช้า และคั้นน้ำส้มดื่มแก้วใหญ่ทุกวัน
  7. อันนี้แถมค่ะ เห็นรูปน่ารักดี   เวลาไอหรือจามอย่าใช้มือป้องปาก ใช้ข้อศอกแทน

คำสั่ง “ทรัมพ์” ห้ามใครเข้าอเมริกามั่ง

เฮ้อ! ป.ธ.น.ทรัมพ์ออกคำสั่ง หรือ “พร๊อค คลา เม ชั่น” (Proclamation) เมื่อวันพุธ ที่ 22 เมษา   เข้มงวดคนต่างชาติเข้าเมกาอีกแล้ว คำสั่งนี้มีผลบังคับใช้ชั่วคราว 60 วันนับจากวันศุกร์ที่ 24 เมษา 2020  หลังจากนี้ 30 วัน กระทรวงการต่างประเทศ กรมแรงงาน และเลขาณุการของรัฐจะประชุมกันอีกทีว่าจะมีการเปลี่ยนแปลงใดบ้าง  เข้ารายละเอียดเลยนะคะ

หมายเหตุ

คำว่า “พร๊อค คลา เม ชั่น” (Proclamation) คือคำสั่งจากผู้บริหาร“ประธานาธิบดี” ไม่ใช่กฎหมาย ตามสิทธิรัฐธรรมนูญ ประธานาธิบดีมีสิทธิออกคำสั่งได้ ในกรณี ฉุกเฉิน และเพื่อความปลอดภัยและชีวิตของประชาชน เช่นในยามสงคราม หรือโรคระบาด ฉะนั้นคำสั่งนี้ชั่วคราวนะคะ ไม่สามารถที่จะไปเปลี่ยนกฎหมายอิมมิเกรชั่นที่มีมากว่า 100ๆ ปีได้

กรุ๊บผู้ที่ห้ามเข้าอเมริกา

– คนต่างชาติที่อยู่นอกอเมริกา ณ. วันที่ 24 เมษา 2020

– คนต่างชาติที่ไม่มีอิมมิแกรนท์วีซ่า (วีซ่าถาวร) ที่มีผลใช้ ณ. วันที่ 24 เมษา 2020

– คนต่างชาติที่ที่ไม่มีหนังสือเดินทางที่มีผลใช้ ณ. วันที่ 24 เมษา 2020

กฎข้างบนไม่รวมกรุ๊บข้างล่างซึ่งเดินทางเข้าอเมริกาได้ปกติ

– ผู้ที่ถือใบเขียว

– ชาวต่างชาติที่เข้ามาด้วยอิมมิแกร๊นท์วีซ่า (วีซ่าถาวร) รวม พยาบาล หมอ นักวิชาการด้าน COVID-19 คู่สมรสและลูกอายุต่ำกว่า 21 ปีผู้ติดตามของกรุ๊บนี้

– ชาวต่างชาติที่เข้ามาด้วยใบเขียวลงทุน• คู่สมรสซิติเซ่น และลูกซิติเซ่นอายุต่ำกว่า 21 ปี

– ทหาร คู่สมรส และลูกทหาร

– ชาวต่างชาติที่เข้ามาด้วยอิมมิแกร๊นท์วีซ่าพิเศษ Special immigrant visa S-1 SQ

ผลสำหรับผู้ที่กำลังยื่นขอใบเขียว

– ซิติเซ่น ที่กำลังแอ็พพลายใบเขียวให้ พ่อ หรือ แม่ เคส “ออน โฮลด์” (on hold) คือหยุดนิ่งใน 60 วันนี้ อาจมีผลให้ช้าลงบ้าง

– ซิติเซ่น ที่กำลังแอ็พพลายใบเขียวให้ลูกอายุเกิน 21 ปี และพี่น้อง เคส “ออน โฮลด์” 60 วัน แต่ไม่น่าเป็นผลนักเพราะ 2 กรุ๊บนี้อยู่ภายใต้โควต้าซึ่งใช้เวลานาน 6-13 ปี อยู่ดี

– ผู้ถือใบเขียว ไม่สามารถแอ็พพลายใบเขียวให้คู่สมรส หรือ/ และลูกอายุต่ำกว่า 21 ปีได้ตอนนี้ (ในช่วง 60 วันนี้) ส่วนผู้ที่ยื่นเรื่องเข้าไปแล้วไม่เป็นผลค่ะ

– ผู้ที่แอ็พพลายวีซ่าล็อตโต้ ตอนนี้ “ออน โฮลด์” ค่ะ คือหยุดนิ่งใน 60 วันนี้

วีซ่าชั่วคราว และใบเขียวทำงาน

คำสั่งนี้ไม่มีผลกับการขอวีซ่าท่องเที่ยว วีซ่าลงทุน วีซ่านักเรียน วีซ่าทำงานและใบเขียวทำงาน ทุกกรุ๊บ คือคุณยังขอวีซ่าได้ปกติ

ข่าวดี อิมมิเกรชั่นออฟฟิสจะเปิดทำการปกติ 4 มิถุนายน 2020 ค่ะ ส่วนสถานทูตจะเปิดเดือน พฤษภาคม ค่ะ โปรดเช็คได้ ที่ www.travel.state.gov

เงินช่วยเหลือจากรัฐบาล

คุณที่อยู่ในอเมริกาคงได้ยินข่าวที่รัฐบาลทรัมพ์ได้ประกาศให้เช็คช่วยเหลือราษฎร เช็คนี้เรียก “สติมิวลัส เช็คส์”(STIMULUS CHECKS) เนื่องจากวิกฤติจาก COVID-19 ที่ส่งผลทางเศรษฐกิจอย่างใหญ่หลวง ทำให้ประชาชนเดือดร้อน มีคำถามจากลูกความเข้ามาถามเรื่องเงินว่าต้องทำอย่างไรบ้างถึงจะได้รับ“สติมิวลัส เช็ค”

คุณสมบัติของผู้มีสิทธิได้รับเช็ค

  1. คุณต้องเป็นซิติเซ่นหรือถือใบเขียว
  2. มีบัตรโซเชียล
  3. อายุเกิน 18 ปี
  4. ต้องมีรายได้ไม่เกิน $75,000 ต่อปีต่อคน กรณีครอบครัว สามี ภรรยา รายได้รวมไม่เกิน $150,000 ต่อปี ส่วนครอบครัวที่หัวหน้าครอบครัวหรือ “เฮ็ด ออฟ เฮ๊าส์โฮลด์” (Head of Household) ทำงานคนเดียว รายได้รวมต้องไม่เกิน $112,500
  5. คุณต้องไม่มีคนอื่น เคลมคุณเป็น “ดีเพ็นเด๊นท์” (dependent) ตัวอย่าง พ่อเป็นซิติเซ่นอยู่บ้านเดียวกับคุณ คุณเคลมพ่อในภาษีรายได้ หรือ “อินคัมแท็กซ์” (Income Tax) เป็นดีเพ็นเด๊นท์ พ่อจะไม่ได้รับ “สติมิวลัส เช็คส์
  6. คุณต้องยื่น ภาษี ปี 2018 หรือ 2019

จำนวนเช็คเท่าไร

รัฐบาลดูรายได้คุณจาก “อินคัมแท็กซ์” ปี2019 ถ้าคุณยังไม่ได้ยื่นก็จะดูจากปี 2018 (ปีนี้เนื่องจาก COVID-19 IRS เลื่อนวันสุดท้ายที่คุณต้องยื่นภาษีไปเป็น 15 กรกฎาคมแทนที่จะเป็น 15 เมษายน)
“เบส”(base) เช็ค $1,200 ต่อคน ตัวอย่าง สามี ภรรยา ทั้งสองคนทำงาน ยื่นภาษีร่วมกันเรียก “จ๊อยนท์ อินคัมแท็กซ์” (Joint Income Tax) จะได้รับเช็ค 1 ใบ (ไม่ได้รับเช็คแยกต่อคน) $2,400 ถ้ามีลูก“ดีเพ็นเด๊นท์” อายุต่ำกว่า 17 ปี เด็กจะได้คนละ $500 เช่น 1 คน รวมเป็น $2,900 หรือ 2 คน $3,400 เป็นต้น

ส่วนผู้มีธุรกิจส่วนตัวดูจาก adjusted gross income หรือ AGI (ปรับรายได้หลังจากหักค่าใช้จ่าย) ตามฟอร์ม IRS 1040 ปี 2018 บรรทัดที่ 7 (Line 7) ของปี 2019 อยู่บรรทัดที่ 8b (line 8b)
ส่วนครอบครัวที่หัวหน้าครอบครัวหรือ “เฮ็ด ออฟ เฮ๊าส์โฮลด์” (Head of Household) ทำงานคนเดียว รายได้รวมต้องไม่เกิน $112,500 แต่ถ้าเกิน ก็ยังได้รับเงินช่วยเหลือ แต่จะถูกหัก 5 เหรียญ ต่อทุก 100 เหรียญ ของส่วนเกิน

เราต้องกรอกฟอร์มอะไรบ้าง
ไม่ต้องกรอกฟอร์มค่ะ คุณที่มีคุณสมบัติตามข้างต้นและจ่ายภาษี จะได้รับเช็คโดยอัตโนมัติ ส่งเข้าบัญชีคุณโดยตรงหรือส่งเป็นเช็ค
ผู้รับเงินรายได้เสริม Supplemental Security Income
ผู้รับเงินรายได้เสริม Supplemental Security Income หรือ จะได้รับ “สติมิวลัส เช็คส์” โดยอัตโนมัติ ถึงแม้คุณไม่เคยยื่น “อินคัมแท็กซ์”

ได้รับเช็คเมื่อไร
เช็คแรกมีผู้ได้รับเมื่อวันที่ 14 เมษายนนี้ เช็คที่ซิมเปิ้ล $1,200 ตามเบสควรจะได้ภายใน 2-3 สัปดาห์ ส่วนเช็คที่ต้องคำนวนบวก ลบ คุณหาร อาจได้ช้ากว่า

แนะนำ
ข้อเตือน มีลูกเกิดปี 2019 แนะนำให้คุณรีบยื่นภาษีของปี 2019 ทันที เพื่อจะได้เคลมลูกที่เกิดใหม่ แต่ถ้าคุณยังไม่ได้ยื่นภาษีและได้รับ “สติมิวลัส เช็คส์” แล้ว ปีหน้าเมื่อคุณยื่นภาษี รัฐบาลจะเครดิตเงิน ส่วนของลูกให้ $500