เทศกาล ฮัลโลวีน

สัปดาห์นี้เป็นสัปดาห์สุดท้ายก่อนวันเลือกตั้งประธานาธิบดีซึ่งมีทุก 4 ปี วันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกายน ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 เราจะได้ ป.ธ.น. คนใหม่ (หรือคนเก่า) วันยิ่งใกล้เข้ามาคนยิ่งเครียด แค่“โควิท”อย่างเดียวก็เครียดพอแล้ว ดิฉันเองก็เครียด แต่ก็พยายามทำใจว่า ใครชนะก็โอเค เครียดไปก็เท่านั้น ชีวิตเราก็ยังดำเนินต่อไป “ไลฟ์ โกส์ ออน” (Life goes on!) อย่างน้อยคิดแล้วเราชาว“แอลเอ”มีสิ่งที่ทำให้เราแฮ็ปปี้สุดๆคือ เรามี 2 โฮมทีมกีฬาที่ชนะเลิศแชมเปี้ยนชิพปีนี้  คือ ทีมบาสเก็ตบอล “ลอส แองเจลิส เล๊คเก้อร์ส์” (Los Angeles Lakers) และทีมเบสบอล  “ลอส แองเจลิส ด็อดเจอร์ส์” (Los Angeles Dodgers) วันนี้เราคุยกันเรื่องสนุกแก้เครียดดีกว่านะคะ  เทศกาลฮัลโลวีน  (Halloween) ซึ่งตรงกับที่ 31 ตุลาคม เสาร์นี้ เมืองไทยเรียก “วันปล่อยผี”   คำ“ฮัลโลวีน” มาจากไหน คำ “ฮัลโลวีน” แยกเป็น 2 คำคือ “ฮัลโล่ + อีน” คำ “ฮัลโล่ว์” “Hallow” แปลว่านักบุญหรือผู้ศักดิ์สิทธิ์ คำว่า “อีน” (een) เพี้ยนมาจากคำว่า “อีฟ” “Eve” แปลว่าวันก่อนหน้า “ฮัลโล่ว์”+“อีฟ” (Hallow + Eve) เพี้ยนเป็น “ฮัลโล่วีน” วันฮัลโลวีน แปลว่า […]

ระบบการไปรษณีย์ในอเมริกา

ใกล้วันเลือกตั้งเข้ามาแล้ว เมื่อคืนวันอังคาร 29 กันยา มี “ดีเบท” (debate) แรกระหว่าง”ทรัมพ์” และ “โจ ไบเดน” ดิฉันไม่ได้ดูไม่อยากเครียด แต่อ่านข่าวตอนเช้าอ่านแล้วก็ เฮ้อ! นึกว่าจะเขียนบทความอะไรดีที่ไม่เกี่ยวกับการเลือกตั้ง เอาว่าเขียนเรื่องไปรษณีย์แล้วกันนะคะ  เนื่องจาก“เมล์”ตอนนี้ถึงผู้รับช้ามาก และบางวันก็ไม่มีเมล์แม้กระทั่งเมล์ขยะ“จั๊งค์เมล์” (Junk mail) เห็นจากจดหมายจากอิมมิเกรชั่นช้ามากๆปกติดิฉันจะได้รับเท็กซ์ (Text) และจดหมายจากอิมมิเกรชั่น 1-2 วันให้หลัง แต่ตอนนี้จดหมายตามมาเกือบ 2 อาทิตย์ อดโยงไปถึงการเมืองไม่ได้คือ เหตุ เมื่อเดือน พ.ค. ที่ผ่านมา ทรัมพ์ได้แต่งตั้งผู้อำนวยการไปรษณีย์คนใหม่ นาย “หลุยส์ เดอจอย” (Louis DeJoy)  นายเดอจอยไม่มีประสบการณ์ด้านนี้แต่เขาได้บริจาคเงิน 1.2 ล้านเหรียญให้แคมเปญหาเสียงของทรัมป์ นายเดอจอยเข้ารับตำแหน่งปุ๊บก็ปฏิรูปการไปรษณีย์ยกใหญ่ ปั่นป่วนไปหมด เริ่มจากยกเลิกใช้เครื่องแยกจดหมาย 600 เครื่อง ตัดโอเว่อร์ไทม์คนงาน ลดเวลาบุรุษไปรษณีย์ส่งจดหมาย เดโมแครทหาว่าเป็นเหตุผลทางการเมือง ที่ทรัมพ์ต้องการให้การส่งบัตรเลือกตั้งสาย กว่าจะถึงมือประชาชนก็เกือบจะถึงวันเลือกตั้ง และยังต้องรีบส่งไปรษณีย์กลับไป เพราะประชาชนมากกว่าครึ่งลงเลือกตั้งทางไปรษณีย์แทนที่จะไปโพล  เฮ้อ! […]

โจ ไบเดน

เหลืออีก 2 เดือนก็จะถึงวันเลือกตั้งประธานาธิบดีคนใหม่ของอเมริกา ซึ่งมีทุก 4 ปี วันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกา ปีนี้ตรงกับวันที่ 3 พฤษจิกายน 2020 ประธานาธิบดี ดอนัลด์ ทรัมพ์ พรรครีพับบลิคกันตัวแทนพรรคลงสมัครเทอมที่สอง ส่วนพรรคเดโมแครท โจ ไบเดน (Joseph R. Biden Jr.) อดีตรองประธานาธิบดีของประธานาธิบดี บารัค โอบามา (ค.ศ.  2008 -2016) เป็นตัวแทนพรรคเดโมแครต ไบเดนเลือกนาง “กมลา แฮริส” (Kamala Harris) สมาชิกวุฒิสภารัฐแคลิฟอร์เนีย เป็นคู่ชิงตำแหน่งรองประธานาธิบดี เธอ อายุ 55 ปี พ่อเป็น ชาว จามัยกา แม่เป็นคนอินเดีย ผู้ที่เป็นอเมริกันโปรดไป “โวท” นะคะ   ประวัติโจ ไบเดน ตระกูลไบเดน พ่อของทวดชื่อ “วิลเลี่ยม ไบเดน” (ค.ศ. 1790-1840) เป็นรุ่นแรกที่อพยพจากอังกฤษมาอเมริกา ตั้งรกรากอยู่รัฐแมรี่แลนด์  ปู่ไบเดนเป็นนักธุรกิจค้าน้ำมันอยู่เมือง“บัลติมอร์” แมรี่แลนด์ ทำธุรกิจเป็นเศรษฐีร่ำรวย พ่อไบเดนชื่อ “โจ ไบเดน  ซีเนียร์” (Joseph R. Biden Sr.) เกิดบนกองเงินกองทอง แต่งงานกับหญิงไอริช“แคทเทอริน ฟินนาเกน” (Catherine E. Finnegan) มีลูกด้วยกัน 4 คน ชาย 3 […]

กฎการตรวจสุขภาพทำใบเขียว

ประกาศ ดิฉันมีหนังสือที่เขียน สิทธิของฉันในอเมริกา กฎหมายอิมมิเกรชั่น อยู่อเมริกา และ  ชีวิตโรบินฮู้ด แจกฟรี หนังสือแต่ละเล่มมีประโยชน์มากค่ะ คุณสามารถไปเอาหนังสือได้ที่  วัดป่าธรรมชาติ เมือง La Puente จะวางอยู่ที่โต๊ะหน้าโรงทานค่ะ อีกประกาศหนึ่งค่ะ  อิมมิเกรชั่นพึ่งประกาศวันนี้ว่า ค่าธรรมเนียมอิมมิเกรชั่นจะขึ้นวันที่ 2 ตุลาคม 2020 นี้นะคะ เมื่อดิฉันได้รายละเอียดค่า ธรรมเนียมใหม่ จะลงประกาศทันทีค่ะ ผู้ที่ขอใบเขียวหรือวีซ่าผู้อพยพ “อิมมิแกร๊นท์วีซ่า” (Immigrant Visa) และวีซ่าคู่หมั้นไปอเมริกา ผ่านกงสุลเรียก “คอนซูล่า พรอเซสซิ่ง” (Consular Processing) ต้องไปตรวจสุขภาพก่อนสัมภาษณ์ที่ โรงพยาบาลบำรุงราษฎร์ บางกอกเนอร์ส ซิ่งโฮม ในกรุงเทพ หรือ ร.พ.แม็คคอร์มิคในเชียงใหม่ ส่วนผู้ที่ยื่นเรื่องขอใบเขียวในอเมริกา เรียก ปรับสถานภาพ หรือ “แอ็ดจัสท์เม๊นท์ ออฟ สแตตัส” (Adjustment of Status) ต้องไปตรวจสุขภาพกับหมอที่อิมมิเกรชั่นระบุรายชื่อเท่านั้น คุณจะได้รับผลตรวจสุขภาพในซองปิดผนึก ซึ่งคุณห้ามเปิดซอง […]

“ดาค่า” และ ภาระสังคม

สวัสดี กรกฎา ค่ะ วันนี้วันสุดท้ายของมิถุนายน เดือน มิ.ย. เป็นเดือนที่อากาศขมุกขมัวที่นี่ จึงถูกเรียกว่า “จูน กลูม” (June gloom) ทั้งเดือนที่ผ่านมาอากาศเย็นน่าเดินมากตอนเช้า ประมาณ 64 องศา F (18 องศา C) พรุ่งนี้อากาศเริ่มร้อน วันที่ 4 ก.ค. (July 4th ) เป็นวันชาติอเมริกัน เมืองดิฉันเงียบเหงาปีนี้ ปกติทุก 4 ก.ค. ตอนเช้า มีวิ่งมาราธอน Run for Funเริ่มตั้งแต่ 6 โมง หลังจากนั้นมีพาเหรด มีกิน “แพนเค๊ก เบร๊กฟัส” และการเล่นแข่งขันเด็ก 😦 ดูรูป คอลัมน์นี้พูดถึง 2 หัวข้อ (1) ฟอร์มใหม่ I-944 ที่ผู้ขอใบเขียวในอมเริกา ต้องกรอก มีผลบังคับใช้ […]

โควิด-19

เห็นหัวข้อก็เซ็งไม่อยากอ่านแล้ว 555555  สวัสดีค่า เซ็งไหมคะ ตั้งแต่มีคำสั่ง “สเต โฮม ออร์เด้อร์” (Stay Home Order) ให้อยู่บ้าน เพื่อยับยั้งการระบาด “ไวรัส โควิด” ในเมกาช่วงแรกๆที่มีข่าว “โควิด ไนน์ทีน” (COVID-19) น.ส.พ. เรียก “โคโรน่าไวรัส” เพราะไวรัสพันธ์ใหม่นี้อยู่ในกรุ๊บ “ไวรัส โคโรน่า” ซึ่งไวรัสนี้มีการแพร่ระบาดมาก่อนหน้าแล้วหลายครั้ง  แต่ละครั้งก็ออกสายพันธ์ใหม่ มนุษย์หรือวงการแพทย์ก็เอาชนะมันมาได้เรื่อยๆโดยการคิดค้นวัคซีนป้องกันได้ทุกครั้ง ดิฉันได้ยินข่าวโคโรน่าไวรัสครั้งแรกก็ประมาณกลาง-ปลายมกรา ฟังแล้วดิฉันไม่ติดใจอะไร ช่วงนั้นข่าวใหญ่ก็คือ การหาเสียงและมีการโต้วาทีของผู้ลงสมัครหาเสียงของพรรคเดโมแครท (ปีนี้เป็นปีเลือกตั้ง ประธานาธิบดี ใหม่ เดือน พ.ย.สิ้นปีนี้)  หลายคนรวมทั้งดิฉันคิดว่า น.ส.พ. ประโคมข่าวเพื่อเบนความสนใจจากเลือกตั้ง จนกระทั่งข่าวดังมากขึ้นๆด้วยสถิติคนป่วยและตาย  ดิฉันก็ยังไปโยคะปกติที่ยิมทุกวัน และวันจันทร์ พุธ ก็ไปเรียนภาษาสแปนิช  จนกระทั่งวันอาทิตย์ที่ 15 มีนาคม ดิฉันไปยิม 24 Hr. Fitness ยิมปิดงง เพราะวันศุกร์ยังไปโยคะอยู่เลย    หลังจากนั้นวิถีชีวิตทุกคนก็เปลี่ยนไป ตั้งแต่รัฐบาลประกาศ  “สเตโฮม ออร์เด้อร์” (Stay Home Order) ดิฉันเลี่ยงที่จะไม่ฟังและอ่านข่าวละเอียด อ่านแต่หัวข่าว เพราะอ่านทีไรก็เครียดทุกที  ดิฉันโชคดี ที่เราอยู่เมืองเล็กๆผู้คนดี รู้จักกันหมด เวลาเดินก็เลี่ยงสวนกันห่างๆ […]

คำสั่ง “ทรัมพ์” ห้ามใครเข้าอเมริกามั่ง

เฮ้อ! ป.ธ.น.ทรัมพ์ออกคำสั่ง หรือ “พร๊อค คลา เม ชั่น” (Proclamation) เมื่อวันพุธ ที่ 22 เมษา   เข้มงวดคนต่างชาติเข้าเมกาอีกแล้ว คำสั่งนี้มีผลบังคับใช้ชั่วคราว 60 วันนับจากวันศุกร์ที่ 24 เมษา 2020  หลังจากนี้ 30 วัน กระทรวงการต่างประเทศ กรมแรงงาน และเลขาณุการของรัฐจะประชุมกันอีกทีว่าจะมีการเปลี่ยนแปลงใดบ้าง  เข้ารายละเอียดเลยนะคะ หมายเหตุ คำว่า “พร๊อค คลา เม ชั่น” (Proclamation) คือคำสั่งจากผู้บริหาร“ประธานาธิบดี” ไม่ใช่กฎหมาย ตามสิทธิรัฐธรรมนูญ ประธานาธิบดีมีสิทธิออกคำสั่งได้ ในกรณี ฉุกเฉิน และเพื่อความปลอดภัยและชีวิตของประชาชน เช่นในยามสงคราม หรือโรคระบาด ฉะนั้นคำสั่งนี้ชั่วคราวนะคะ ไม่สามารถที่จะไปเปลี่ยนกฎหมายอิมมิเกรชั่นที่มีมากว่า 100ๆ ปีได้ กรุ๊บผู้ที่ห้ามเข้าอเมริกา – คนต่างชาติที่อยู่นอกอเมริกา ณ. วันที่ 24 เมษา 2020 – คนต่างชาติที่ไม่มีอิมมิแกรนท์วีซ่า (วีซ่าถาวร) ที่มีผลใช้ ณ. วันที่ 24 เมษา 2020 – คนต่างชาติที่ที่ไม่มีหนังสือเดินทางที่มีผลใช้ ณ. […]

เงินช่วยเหลือจากรัฐบาล

คุณที่อยู่ในอเมริกาคงได้ยินข่าวที่รัฐบาลทรัมพ์ได้ประกาศให้เช็คช่วยเหลือราษฎร เช็คนี้เรียก “สติมิวลัส เช็คส์”(STIMULUS CHECKS) เนื่องจากวิกฤติจาก COVID-19 ที่ส่งผลทางเศรษฐกิจอย่างใหญ่หลวง ทำให้ประชาชนเดือดร้อน มีคำถามจากลูกความเข้ามาถามเรื่องเงินว่าต้องทำอย่างไรบ้างถึงจะได้รับ“สติมิวลัส เช็ค” คุณสมบัติของผู้มีสิทธิได้รับเช็ค คุณต้องเป็นซิติเซ่นหรือถือใบเขียว มีบัตรโซเชียล อายุเกิน 18 ปี ต้องมีรายได้ไม่เกิน $75,000 ต่อปีต่อคน กรณีครอบครัว สามี ภรรยา รายได้รวมไม่เกิน $150,000 ต่อปี ส่วนครอบครัวที่หัวหน้าครอบครัวหรือ “เฮ็ด ออฟ เฮ๊าส์โฮลด์” (Head of Household) ทำงานคนเดียว รายได้รวมต้องไม่เกิน $112,500 คุณต้องไม่มีคนอื่น เคลมคุณเป็น “ดีเพ็นเด๊นท์” (dependent) ตัวอย่าง พ่อเป็นซิติเซ่นอยู่บ้านเดียวกับคุณ คุณเคลมพ่อในภาษีรายได้ หรือ “อินคัมแท็กซ์” (Income Tax) เป็นดีเพ็นเด๊นท์ พ่อจะไม่ได้รับ “สติมิวลัส เช็คส์ คุณต้องยื่น ภาษี ปี 2018 […]

โคโรน่าไวรัสมีผลกับอิมมิเกรชั่นอย่างไร

มีผู้ถามเข้ามาหลายคนว่า“โคโรน่าไวรัส” หรือ COVID19 ทางอิมมิเกรชั่นรับเคสช่วงนี้ไหม COVID19 มีผลทำให้เคสล่าช้าไหม หรือ ช่วงนี้ผู้ที่มาอเมริกาถือวีซ่าท่องเที่ยว สามารถอยู่เกินกำหนดได้ไหม การเปลี่ยนแปลงในอิมมิเกรชั่น การเปลี่ยนแปลงข้างล่างนี้มีผล ณ. วันที่ 20 มีนา 2020 ไป ผลนี้จะบังคับใช้นานเท่าไรไม่มีใครเดาได้ ที่แน่คือถึงวันที่ 1 เมษา 2020 นี้ หลังจากนั้นต้องติดตามข่าววันต่อวันค่ะ คุณยังยื่นเคสเข้าอิมมิเกรชั่นได้ปกติ เจ้าหน้าที่และคนทำงานให้อิมมิเกรชั่นยังทำงานอยู่จากบ้าน เคสจะล่าช้าไหม ไม่ทราบคะ คิดว่าปกติ เพราะทุกคนต้องการเงินเดือน และทางรัฐบาลคงไม่ต้องการจ่ายเงินชดใช้ ออฟฟิสอิมมิเกรชั่น และออฟฟิสที่พิมพ์ลายนิ้วมือปิด อย่างน้อยถึงวันที่ 1 เมษายน ผู้ที่มีนัดสัมภาษณ์ หรือนัดพิมพ์ลายนิ้วมือ คุณจะได้รับจดหมายนัดวันใหม่ ผู้ที่มีนัดสาบานตน เพื่อเป็นซิติเซ่น ช่วงนี้ยกเลิกค่ะ คิดว่าคงนานหน่อยค่ะ เพราะจะมีที่หอประชุมใหญ่ซึ่งมีคนเป็นพัน ถ้าคุณที่วางแผนเดินทางกลับไทยหลังได้ซิติเซ่น แนะนำไม่ให้เดินทางกลับค่ะ ใจเย็นๆรอไป ไหนๆก็ผ่าอุปสรรคมาถึงขั้นนี้แล้ว โซเชียล เซ็คคิวริตี้ออฟฟิสปิด ผู้ที่ได้ใบเขียวยังไม่สามารถไปขอใบโซเชียลได้ตอนนี้ โปรดเช็คออนไลน์ค่ะ ssa.gov การยื่นเคสเข้าอิมมิเกรชั่นตอนนี้ คุณสามารถส่งฟอร์มที่เป็นสำเนาลายเซ็นได้ […]

เล๊นท์ (LENT) วันเข้าพรรษาของฝรั่ง

วันนี้คุยเรื่องเบาๆ ประเพณีและวัฒนธรรมของคนอเมริกัน (นอกเหนือจากการเลือกตั้ง 555) วันพุธ 25 ก.พ. นี้ เป็นวัน “แอ๊ช เว๊นส์เดย์” (Ash Wednesday) เป็นวันทางศาสนาของชาวคริสเตียน (แอ๊ช = ขี้เถ้า วันแอ๊ช เว๊นส์เดย์” คือ“วันรับเถ้า” ซึ่งจะตรงกับวันพุธ) เป็นวันแรกของการถือศีล คล้ายวันเริ่มเข้าพรรษา เรียกเข้าช่วง “เล๊นท์” (Lent) รวมทั้งหมด 46 วัน เริ่ม 26 ก.พ. ถึงวัน “อีสเต้อร์” (Easter) 12 เมษา วัน “อีสเต้อร์” ถือเป็นวันออกศีล ความเป็นมาทางศาสนา ตามพระคัมภีร์ พระเยซูเริ่มอดอาหารตรงกับวันพุธเพื่อปฏิบัติธรรม ท่านเดินเท้าข้ามทะเลทรายผ่านความธุรกันดารเป็นเวลา 40 วันมาถึงเมืองเยรูซาเล็ม (Jerusalem) ในประเทศอิสราเอลปัจจุบัน ซึ่งวันนั้นตรงกับวันอาทิตย์ เมื่อพระเยซูเดินทางมาถึงมีผู้คนที่ศรัทธารอรับท่านอยู่ที่ประตูเมือง พวกเขาได้โปรยใบปาล์มลงบนพื้น เพื่อให้ท่านเดินบนใบปาล์ม วันนั้นเรียกวัน “ปาล์ม ซันเดย์” […]